科学网—爆炸恒星发射“宇宙子弹” 时速达800万
时间:2017-12-07

  科学网 - 爆炸的恒星以8亿公里的速度发射“宇宙子弹”

  图像显示点光源位于N49的左上角,宇宙子弹位于右下角箭头所示的位置。

  最近,美国天文学家们使用钱德拉X射线探测器首次捕捉到爆炸恒星发射的宇宙子弹(形状像子弹)。美国国家航空航天局X射线探测器拍摄的一幅新照片显示,在我们银河系旁边的称为大麦哲伦星云的矮星系中,名为N49的超新星爆发了壮观的景象。

  当一颗恒星达到其生命的尽头时,它会突然变得非常明亮。这时的恒星被称为超新星。一颗超新星的诞生一般是由于大恒星不再产生新的能量,巨大的自身重力引力导致整个机体坍塌到中心,导致剧烈爆炸,形成超新星爆炸。天文学家报告说,钱德拉X射线探测器已经暴露了超过30个小时,才得到这颗宇宙子弹的照片。

  由于不对称的爆炸,宇宙子弹从位于N49左上角的亮点源以约800万公里的速度发射。天文学认为,这一点来源可能是所谓的软伽马射线源,伽玛射线和X射线发射的来源。

  这些物体的主要解释是它们是具有异常强磁场的中子星。由于中子星通常是在超新星爆炸中产生的,因此软伽马射线源和超新星遗迹触发了这一关联就不足为奇了。由于这颗子弹的路径和一个明亮的X射线源在一条直线上,天文学家更加信服。

  根据Chandra X射线探测器的观察,如果点光源位于超新星残留物内,则会被气体覆盖。换句话说,这个明显的X射线源实际上可能位于超新星遗迹的外面,在视线的任何地方都会发射出伽马射线和X射线。

  与超新星遗迹相反,另一颗宇宙子弹可能存在。由于射弹的重迭和相互作用(图像的黄色和紫色部分),观察是非常困难的。这个地区的明亮颜色是由于超新星产生的冲击波与附近的寒冷分子气云的相互作用。

  来自钱德拉X射线探测器的新图像显示,N49大约有5000年历史(如图中所示)。爆炸能量估计是普通超新星的两倍。这些初步的结果表明,这次爆炸是由一颗巨星的失败造成的。

  物理学家网络报告(英文)

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