信使号证实水星真有水
时间:2017-12-08

   信使证实水星真的有水

  信使证实了水星的存在。

  (Credit:Nancy Chabot / JHU-APL)

  虽然暴露在太阳的热射线下,但是太阳系内最小的行星 - 水星 - 小行星很可能成为大量冰盖的栖息地。

  二十年前,来自地球的雷达观测表明,在水星附近有一些高度反射的小区域,这意味着存在冰。

  今天,美国航天局的信使探测器今年3月在水星周围开始运作,已经证实,水星极点附近的这个流星陨石坑底部与雷达上的亮点非常接近,几乎从未接收过阳光

  在最近与法国南特天文学会行星科学系举行的欧洲行星科学会议联合会议上,天文学家宣布了标有“南极”号的新航拍照片,黑色代表这些冰冻地区。

  根据马里兰州贝勒市约翰霍普金斯大学应用物理实验室的信使探测器专家Nancy Chabot的说法,水星南极200公里范围内的1/5区域是一个永久的黑暗面,她说:符合水冰的特点。

  信使探测器于2004年8月发射,是第一个在水星周围运行的人造探测器。信使探测器经过大约6年半的飞行后,于今年3月进入了水星轨道,并启动了一年的水星观测,以确定水星的表面成分,探测水星神秘的磁场以及永恒的阴影水星的极地有冰,整个项目耗资约4.46亿美元。

  (赵译自www.science.com,10月18日)

  “科学时报”(2011-10-19 A4国际)

  科学网站报道(英文)