土星巨型风暴横贯北半球 面积超十个地球
时间:2017-12-08

   土星巨型风暴横跨北半球超十大地球

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  这是来自卡西尼探测器的假彩色合成图像,显示了大规模土星风暴系统的尾部

  这是卡西尼探测器拍摄的一系列图像,显示了这个巨型风暴系统的发展

  这两张错误的彩色图片显示了在土星日巨型风暴系统内部的一些小细节上发生的变化

  这张照片是2010年12月5日拍摄的,这是科学家第一次注意到风暴,当时这只是一个晦涩的小概念(这张图片接近右上角的黄昏线,你可以看到它)白点

  北京时间11月22日,美国航空航天局的卡西尼号正在围绕着大量的图像和视频记录北半球半球气球的巨大风暴,这些图像数据显示,大约一年前,土星出现在北半球有一些白色的斑点,具体时间是在2010年12月5日左右。这个小小的小男孩突然快速成长,并于2011年1月演变成一个横穿土星北半球的大规模风暴系统。

  目前,这场巨大的风暴直径超过9000英里(约15000公里),超过地球直径的一倍,是土星大气层中观测到的最大风暴。同一天,卡西尼探测器捕获了土星的第一帧风暴图像,飞船上的无线电和等离子体波探测设备也记录了来自风暴的电活动信号,数据显示这是一个强烈的对流雷暴系统其强烈的对流在今年6月底左右开始衰减,但风暴系统动荡造成的巨大云系仍停留在土星的大气层中,直到现在仍然存在。

  这次为期200天的雷雨云运动也使得它成为历史上最古老的土星雷暴系统。以前的纪录保持者是在1903年观测到的土星雷暴系统,持续了大约150天。美国哈勃太空望远镜在21年前拍摄的类似规模的风暴只持续了55天。

  加州理工学院科学家探测器科学家安德鲁·英格索尔(Andrew Ingersoll)是成像团队的一员,他说:“土星风暴说得像火山而不是天气系统,里面的压力需要很长的时间,这样的一场风暴发生了,有什么神秘的呢,就是这里没有石头来阻止这种能量的消散,那么究竟是什么机制阻止了这么多年的能量爆炸呢?

  作为成像团队的土星风暴观测作业的一部分,研究小组控制了卡西尼探测器,以捕获这个风暴云系统的数百个图像,这项工作是在所有的观测任务都事先安排好的情况下完成的,卡西尼相机必须负责对土星,其光环和许多卫星目标进行成像,只有当这些任务处于中立状态时,小组成员才能捕捉到土星风暴的壮观图像。结合2004年以来从卡西尼号拍摄的土星的大量照片,科学家现在可以追踪大风暴形成之前土星的大气变化,更多地了解风暴的形成机制,风速的变化和这种变化的高度。

  这个风暴系统最初出现在土星以北大约35度的北纬,然后扩散到整个土星表面,覆盖了大约50亿平方公里的面积(相当于10个地球的表面积),这是卡西尼探测器发生在土星南半球的一个叫做“风暴走廊”的纬度区域,顾名思义就是频繁的风暴,风暴持续了几个月,从2009年到2010年。事实上,风暴包括几个独立的小风暴,每次持续5天左右,只影响当地的气候,但现在我们所看到的特大暴雨的强度是惊人的可比性的,持续了200多天,几乎影响了整个第五次的所有气候特征土星四分之一的北半球。

  加州大学卡西尼分校成像小组的成员Kunio Sayanagi说:“这场风暴与我们之前在土星上看到的不同。事实上,我们已经注意到,这个大规模的风暴系统每20到30年就会发生一次。它可以给我们提供有关土星气氛深层结构的重要信息,我们还需要时间来解决这个谜团。

  NASA现在决定让卡西尼探测器继续运行至少到2017年之后,这让科学家们有机会不断监测土星大气层的变化,现在土星迎来了北半球的夏天,科学家们将会明白会发生什么样的变化这里。

  卡西尼项目成像团队和波尔多空间科学研究所负责人卡罗琳·波尔科说:“由于我们有能力将探测器发送到土星的轨道,并使用各种精密仪器进行探测,只有让我们能够目睹这样一个壮观的奇迹。进入土星轨道七年后,卡西尼成为人类有史以来最有生产力的勘探任务之一。

  卡西尼 - 惠更斯探测项目是由美国航天局,欧洲空间局(ESA)和意大利航天局共同实施的国际合作项目。美国宇航局喷气推进实验室(JPL)在加利福尼亚州帕萨迪纳负责整个项目的运行管理。 JPL还设计并制造了探测器主体和安装在其上的两个摄像机,图像处理由科罗拉多州波尔多空间科学研究所完成。

  美国宇航局网站相关报道(英文)

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