新研究发现美丽螺旋星系曾经都是“丑小鸭”
时间:2017-12-08

   最新研究发现,美丽的螺旋星系曾经是“丑小鸭”

  60亿年前的哈勃序列与今天的天文学家所看到的哈勃序列是完全不同的,两个不同的片段显示,遥远星系中有许多离奇的成员,远比附近的星系更局部。爱德蒙 - 哈勃于1926年发明了哈勃音叉分类表,该图的上半部分显示了本地接近星系的分类,下半部分显示了遥远星系的分类,包括许多怪诞的成员。

  据美国太空网2月27日报道,天文学家最近对美国宇航局哈勃太空望远镜的最新观测资料进行的研究发现,现在美丽的螺旋星系在太空中曾经是丑小鸭,天文学家认为螺旋星系现在不是他们今天的样子在宇宙早期,却呈现出奇怪的,变形的外观,逐渐演变成现在的螺旋形状。

  长期以来,天文学家在他们对星系的研究中作出了这样的假设,即在漫长的演化过程中,星系的形状发生了很大的变化。然而,对于许多现代星系来说,它们的主体结构的形成曾经被认为是在最早的进场阶段发生的,这是在137亿年前的理论大爆炸之后的数亿年。

  当然,这一直是一个有争议的观点。最近,天文学家根据哈勃太空望远镜的最新观测结果提出了相反的研究论文。他们发现今天的近一半的螺旋星系,包括银河系,在60亿年前显示出一些奇怪的形状,这个时间也比以前想象的星系形状的变化要短得多,研究人员认为如果这个观点得到证实,这将有助于天文学家更好地理解近年来许多星系的碰撞与合并,并为研究银河系特有的性质提供线索。

  根据哈勃太空望远镜的观测,天文学家对星系的类型和形状进行了普查和分类,他们研究的时间范围从地球到太阳到现在之前都有。研究星系的形状和组成,通常被称为星系形态,也是天文学中最有争议的课题。研究这个课题的一个重要工具是哈勃序列和哈勃调谐叉,这是美国天文学家埃德温·哈勃于1926年发明的星系分类表。哈勃太空望远镜是为了纪念哈勃望远镜对天文学的巨大贡献而命名的。根据哈勃分类表,常规星系根据其外观一般分为三大类,即椭圆星系,透镜星系和螺旋星系,另外还有第四类,是非常规星系的不规则外观。

  一个由法国巴黎天文台天文学家弗朗西斯科·阿什梅尔(Francisco Asheimer)领导的欧洲研究小组完成了第一次星系类型的普查和分类。欧洲天文学家普查宇宙历史上的两个不同的时间点,实际上相当于完成了两个哈勃序列。他们的研究将有助于解释星系是如何形成的。

  在这项研究中,天文学家共提取了116个局部星系和148个遥远星系的样本。他们的研究发现,60亿年前的哈勃序列与今天的天文学家所看到的哈勃序列完全不同。天文学家的研究成果发表在“天文学和天体物理学”杂志上。论文的第一作者Rodney Delgado-Serrano ,说60亿年前宇宙中有太多奇怪的星系,远远超过我们迄今为止所看到的,这是一个惊人的发现,也就是说这些奇怪的星系在60亿年前就已经演变成了正常的星系。因此,根据这一发现,我们可以比以前更加生动地描绘近期宇宙变化。

  天文学家认为,这些奇怪的星系应该通过碰撞和合并等过程形成螺旋星系。尽管银河并购事件总体上被认为是在80亿年前急剧下降,但新的研究结果显示,银河并购事件的发生频率一直持续到40亿年前。他说,我们的目标是通过这个愿景,把现在的宇宙景观与遥远的,古老的星系形态联系起来,寻找一个异象,找到对银河演化的奥秘的最好解释。

  另外,有一个被广泛接受的观点认为,星系合并将形成椭圆星系。然而,与这种观点相反,海默和他的团队支持另一种情景 - 宇宙碰撞创造了一个旋涡星系。天文学与天体物理学研究组发表的另一篇研究论文中,天文学家提出了螺旋再生的假说。这个假设是,受到富含气体的合成器的影响,奇怪的星系慢慢地再生成一个巨大的螺旋。

  尽管银河系也是一个旋涡星系,但它似乎不太引人注目。它有一个比较平静的历史,在最近的天文学期间避免了许多暴力冲突。然而,巨大的仙女座星系不那么幸运,非常适合这个螺旋重建的假设。天文学家正在努力寻找这种现象的原因。

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