世界最大数码相机开始搜寻杀手小行星
时间:2017-12-08

   世界上最大的数码相机开始搜寻杀手小行星

  日出照片Pan-STARRS PS1天文台,夏威夷(Photo:Rob Ratkowski)

  据北京时间6月28日消息,据美国“国家地理”网站报道,夏威夷Haleakala冬眠火山的顶端已经开始了PS1望远镜的全天候作战,该望远镜拥有世界上最大的数字摄像机,扫描在捕捉太空岩石和奇怪的恒星现象的过程中,天空每天捕获数百张高清晰照片,PS1将大大增加科学家发现对地球小行星威胁的机会。

  小行星撞击的预警

  PS1望远镜是计划用于Pan-STARRS项目(全景观测望远镜和快速反应系统)的几个望远镜之一,负责测绘地球周围300至1公里大小的小行星。一颗300米高的小行星撞击地球上的居民区会造成严重的地区性破坏,而一颗1公里的小行星则可能引发全球灾难。

  Harvests Smithsonian天体物理中心的Edo Berger研究了望远镜的数据,他说:PS1望远镜为我们提供了最好的早期预警,该中心是一个资助PS1的联盟成员。

  比哈勃望远镜更大的网眼

  虽然PS1自2008年底开始服役,但直到上个月才开始运作。现在,PS1每30秒拍摄一张1400万像素的36-Moon天空,相当于哈勃太空望远镜主摄像头的3600倍,每幅照片都可以打印成一张覆盖半个篮球场的300dpi图像。

  每天晚上,PS1望远镜收集的数据(近5T字节)足以容纳1000张DVD,每个月可以绘制1/6的天空,以前面望远镜分辨率的10倍。

  这些特征对于发现太空陨石以及太阳系中天体等大量共同的空间现象以及遥远的宇宙大变化非常重要。伯杰在一封电子邮件中说:例如,一个月内我们发现的天文爆炸(如超新星爆炸)比一年中的整个天文学社区都要多。

  但大多数伯杰兴奋的是,PS1的远程观看距离可能使它发现了全新的空间现象,他说:在未来的几个月和几年里,我们会发现新的星爆现象,这将帮助我们了解恒星生命周期的最后一个动向,以及黑洞和中子星的生成,这将在空间和时间上有很大的改善。

  他说:我们正以前所未有的细节绘制太阳系,并以前所未有的敏感度研究银河系的形成。

  美国国家地理网站报道原文(英文)

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