天文学家首次推算出两颗褐矮星系的质量
时间:2017-12-08

   天文学家首先计算出两个棕矮星系的质量

  天文学家使用Keck 2和哈勃太空望远镜捕获的天体的超清晰图像,首先计算出天体中两个双褐矮星系的质量。这两个双棕矮星系质量相对较小,是迄今为止人类测得的最轻的系外质量,其中较轻的两褐矮星系只有太阳质量的6%。

  布朗矮星作为一种天体,被认为是最小的质量恒星和木星和土星等气态巨行星之间的连接。棕矮星是最黑暗和最冷​​的天体,只能释放太阳能量的三十万分之一,表面温度只有华氏八百度,相当于比萨烤箱内的温度,人们往往不能直接观察褐矮星。

  夏威夷大学夏威夷大学天文研究所的科学家Michael Liu,Te Dupuy博士和澳大利亚悉尼大学的Michael Irlane博士组成的研究小组完成了对双褐矮星的测定,在美国圣路易斯美国天文学会会议上的研究成果。艾兰说,天文学家已经测量了许多棕矮星及其表面温度所释放的能量,但褐矮星的质量是最重要也是最难测量的特征。

  为了测量褐矮星的质量,该研究小组在过去的几年中将太空中的双棕矮星系作为目标。双褐矮星系是一种天体,其中两个附近的褐矮星通过万有引力的作用结合在一起并彼此相邻。根据德国着名科学家约翰内斯·开普勒(Johannes Kepler)在17世纪的一项研究,人们可以通过精确确定双星系轨道的大小以及两颗恒星完成一个圆的时间来确定双星系的总质量包围圈。

  测量双褐矮星系的轨道参数比较困难,因为两颗棕矮星系的两颗恒星在空间上互相靠近,同时它们运行得非常缓慢,因此,只有在现代望远镜的帮助下,有可能精确地区分双棕矮星系的两颗恒星并监测它们的运动为了完成研究,研究小组使用安装在夏威夷Mauna Kea的Keck 2望远镜和哈勃太空望远镜地球,准确测量太空中双褐矮星系的轨道,运行数小时后,推导出两个双矮星系的质量。

  据报道,研究小组确定的两对棕矮星系分别是2MASS1534-2952AB和HD130948BC,它们分别位于距地球45-60光年的平衡母牛和小母牛。前者由两个瓦斯褐矮星组成,两个天文单位(距地球至太阳9300万英里),最矮的矮星系质量仅为太阳质量的6%,每个褐矮星质量为3太阳质量的百分比;后者由两个较温暖的尘埃棕矮星组成,相距两个天文单位,分别占太阳质量的11%和太阳质量的5.5%,两个双褐矮星系轨道运行周期为10-15年份。