新研究揭示恐龙灭绝后出现大型哺乳动物的奥秘
时间:2017-12-08

  一项新的研究揭示了恐龙灭绝后的大型哺乳动物的奥秘

  恐龙时代最大的哺乳动物重约10公斤。恐龙消失后,为什么陆地上出现大型哺乳动物?一个由多国科学家组成的研究小组在互联网上发表了一期“科学”杂志的新篇章。

  恐龙死于大约6500万年前。当时,哺乳动物已经在地球上生存了1.4亿年。然而,在接下来的2500万年中,一些哺乳动物的体重呈指数增长。根据加拿大卡尔加里大学古生物学家杰西卡·西奥多(Jessica Theodore)的研究小组成员,许多巨型哺乳动物已经达到了10吨,增长了1000倍。被认为是陆地上最大的哺乳动物的巨犀牛甚至重达17吨。

  长期以来,科学家一直认为哺乳动物的身体会随着时间的推移而增长,但缺乏证据或细节。为此,研究小组通过结合来自世界各地的古生物化石数据,通过参照现代动物的身体比例来估计古代哺乳动物的大小,并比较来自不同大陆和时期的哺乳动物,验证了先前的推测。

  研究小组建立的计算机模型显示,没有恐龙的竞争,巨大的体形使得哺乳动物获得食物和资源的优势。西奥多说,大多数巨型哺乳动物可以吃树上的叶子。

  研究还表明,最大的陆地哺乳动物体重不超过17吨,远远低于最大的恐龙。研究人员认为这是因为哺乳动物具有较高的新陈代谢率,比恐龙消耗更多。

  西奥多说,许多哺乳动物轮流成为一个大陆或世界上最大的动物一段时间。例如在欧亚大陆,最大的动物是犀牛,后来变成了大象。在南美洲,最大的动物有时是啮齿动物。在非洲,最大的史前动物是巨蹄兔。

  科学出版摘要(英文)

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