研究称6500万年前恐龙灭绝后鸟类开始走向陆地
时间:2017-12-08

   研究显示,在六千五百万年前恐龙灭绝后,鸟类开始降落

  猛禽已灭绝的模型达8英尺。 (信用:Frans Lanting,国家地理股票)

  北京时间2月2日,据美国“国家地理”网站报道,人们早就相信,鸵鸟,em,等祖先不会飞翔,也不会飞翔。然而,最近的一项研究发现,事实上这些鸟类直到6500万年前恐龙灭绝之后才开始着陆。

  澳大利亚国立大学科学家Matthew Phillips是首席研究员。菲利普斯认为,恐龙的突然大量消失造就了一个全新的掠夺性生态系统。在这个生态系统中,食物变得相当充足,许多物种不再需要飞行来逃避捕食者的攻击。结果,一些鸟变得越来越胖,变得超重,不能飞行。科学家认为,无论这种现象是主观接受还是被鸟类强迫接受,他们真的不会飞。

  菲利普斯和他的团队使用化石DNA批判地分析巨型恐龙的基因组。恐怖鸟是曾经生活在今天的新西兰领土上的一只已灭绝的非飞翔的鸟类,研究人员发现恐怖症的最近亲属是猕猴桃,猕猴桃是一种小型陆生鸟类,现在仍然可以在南美洲找到,在大部分的白垩纪(146〜6500万年前)期间,南美洲,新西兰,澳大利亚和南极洲都连接在一起,是冈瓦纳超大陆的一部分,大约在八千万年前,冈瓦纳的超级大陆。

  研究人员认为,鸟类的祖先可能已经从冈瓦纳超大陆的另一个地区飞往新西兰,这可能是后来被隔离的南美洲。当他们飞往新西兰时,他们开始着陆并最终演变成后来的恐惧鸟。最近的研究表明,不断有一些物种演化成非飞鸟。这一发现挑战了以前的理论,即以前的非飞行鸟也是从非飞行祖先演变而来的。

  菲利普斯说,我们都知道,对恐龙的巨大影响有一个灾难性的影响(灭绝),但我们不知道它对鸟类和其他哺乳动物的影响。这个研究提供了一个重要的信号,这个事件也是现代鸟类进化史上的重要转折点。

  最新的研究也回答了这些非飞鸟如何最终出现在不同大陆的奥秘。菲利普斯解释说,过去人们常常对这些曾经被认为从未飞过的鸟类如何克服海上障碍物有奇怪的想法。不过,其实这些鸟有独立的祖先,他们的祖先已经飞了。这个事实可以解释为什么他们可以到达不同的大陆,那是因为他们曾经飞过。

  美国“国家地理”网站报告原文(英文)

  PNAS:鸟儿飞行或开始滑行

  公共科学图书馆生物学:为什么鸟不会增长太多

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