新研究显示古菊石类生物并非皆“游牧”
时间:2017-12-08

   新​​的研究表明,古代菊石不是“游牧”

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  对亚硝酸盐化石的研究表明,南达科他州海底的一些亚硝酸盐生物在海床甲烷孔隙附近永久存在。图片来源:S. Thurston / AMNH

  (记者唐峰)四亿年前,有一种古老的菊苣般的鹦鹉螺式的wan wan在茫茫的海洋中寻找鱼类和其他猎物。鹦鹉螺似的有几十个触角,住在一个螺旋形或锥形的壳中,古生物学家就这样假设了。不过,日前的一项新研究发现,这个古老家族的许多成员都是栖息地,大部分时间都暴露在海床上的甲烷气泡。这些生物与章鱼,鱿鱼和乌贼有关。

  亚扪人是史前动物中生存时间最长的种族之一,但在650万年前,他们像恐龙一样死亡。科学家们从海底砾岩中发现了最具代表性的菊石化石,其大小从拇指到大约2米不等。化石显示这些生物在他们的一生中占领了广阔的海洋,并在死后掉到了贫瘠的海面。

  但对美国南达科他州西南部发现的化石的新研究表明,并非所有的菊石都像游牧一样。美国自然历史博物馆的无脊椎古生物学家尼尔·兰德曼(Neil Landman)带领研究人员研究埋藏在7500万年前形成的13米高,20米宽的石灰岩中的化石。除了菊石之外,他们还发现了海洋生物化石,如蛤蜊,海绵,珊瑚和鱼。

  通过测量石灰岩的碳同位素比值,研究人员发现岩石的原始位置应该接近甲烷气体不断从海底排放的地方。这些甲烷喷泉类似于海底绿洲,聚集大量的甲烷 - 富营养化微生物,这些微生物通常位于食物链的底部,蛤蜊和海螺等生物享受微生物。当这些捕食者在这里消耗微生物时,其组织中的碳13同位素将高于正常。

  兰德曼说,早些时候的研究指出,从现在的蒙大拿州东部到科罗拉多州中南部狭长的海底,可能有成千上万的古代甲烷孔隙。在南达科他州,他和他的同事们发现了年轻和成熟的菊石化石,发现他们的一些炮弹被破坏,表明这些生物早已被吃掉甚至吃光了。兰德曼认为,这可以间接证明,这些菊石生物的大部分生命是在海洋绿洲。

  兰德曼小组的详细地球化学分析菊石化石,以及从一个个人取得的一系列样品表明,这些有机体的贝壳含有较高比例的贝壳相同年龄的发现在其他地区碳13 ,这种差异强烈表明,以前的类菊酯花费了相当多的时间,甚至一直生活在甲烷气孔附近,这些结果可能会在地质学上发表,此外,如果菊石生物也从食物链中捕获食物作为基于光合作用的生物,而不是从甲烷气孔中完全收集营养物质,其壳中的碳13比例可能大于实际测量的一部分。

  华盛顿大学古生物学家露丝·马丁(Ruth Martin)说,这是一个非常好的研究,我真的很欣赏研究人员的论证方法,这些古老的甲烷毛孔就像今天的珊瑚礁,马丁认为这是一个很好的食物供应站应该是菊石生长的适宜场所。

  俄亥俄大学的无脊椎古生物学家皇家Mapes对此表示赞同。毫无疑问,菊石生物在甲烷毛孔附近占据了不可思议的丰富的食物来源。他认为,以前的研究人员没有发现菊石和其他海洋捕食者是海底绿洲的长期居民可能并不奇怪,因为36年前,海洋学家第一次发现化学反应是合成的周围深海温泉,而不是兴旺的生态系统的光合作用,而深海甲烷气孔周围的类似生态系统已被发现不到30年。

  “中国科学”(2012-04-20 A2国际)

  科学网站报道(英文)