研究称银河系与仙女星系等天体可能提前相撞
时间:2017-12-08

   研究表明,星系和天体星系等物体可能会提前相撞

  演示视频(英文)

  银河系的想象力地图

  童话般的星系

  北京时间1月8日,据英国“卫报”报道,来自美国和德国的一个科学家小组表示,银河系质量比以前预期的大50%,旋转速度应该更快,这意味着银河系对其他星系的引力更大,因此银河系与包括仙女星系在内的其他星系发生碰撞的时间可能早于科学家的预期。

  数十亿年后不会相撞

  研究人员说,一旦银河系遇到其他星系,碰撞过程中产生的巨大冲击波就会压缩银河系内的星际气体云。幸运的是,这个巨大的灾难只会在遥远的将来发生。德国马克斯·普朗克研究所的天文学家卡尔·门德(Carl Menten)解释说,碰撞可能会在数十亿年后发生,尽管碰撞的时间比科学家预测的要早得多,但这一次对于人类来说仍然是属于遥远的未来并不会造成人类的恐慌。

  卡尔和他的国际研究人员利用非常长的基线无线电波阵列射电望远镜对银河系进行了精确的测量。在银河系的旋转过程中,一些辐射的无线电波会向地球移动。正是基于这一现象,科学家才能计算出银河系的旋转速度。

  70亿年后,这个星系与仙女座相撞

  科学家记录了银河四臂发射的无线电波,并根据这些无线电波进行测量。测量表明,太阳系将以约100万公里/小时的速度与银河系旋转,这比预期的速度快17万公里/小时。卡尔认为,测量结果要求我们重新认识和理解银河系的结构和操作。太阳系距离星系中心约二万八千光年,这个星系只是宇宙中十几个星系之一。仙女座星系约为太阳质量的2700亿倍,距太阳系有200多万光年。银河系的这种高速旋转意味着它的质量应该与仙女座星系相比,大约比以前预测的大三分之一。卡尔研究小组的成员,哈佛大学史密森尼天体物理研究所的科学家马克尔德认为,从那以后,我们不再认为银河星系只是仙女座星系的姐妹。

  天文学家认为在未来70亿年内会发生碰撞。太阳已经耗尽能量的那天几乎是两个星系相撞的时间。在发生碰撞时,恒星和行星不应该相撞。相反,星系碰撞并相互融合,形成一个新的,更大的星系。英国剑桥大学天文学研究所的格里·摩尔(Gerry Moore)说,这两者将以戏剧性的方式混合起来,最终所有的恒星都将死亡,新的星系将成为一个巨大的死亡星系。这两个人是否会正面碰撞还不清楚。如果是侧面碰撞,可能会引起进一步的碰撞。整个碰撞过程可能会持续数百万年。根据古莫尔的研究,这项研究不仅提高了银河系死亡的时间,而且为暗物质研究提供了新的基础。研究发现,银河系中心的暗物质比天空中的暗物质要冷得多天文学家早些时候预言。

  研究人员还表示,一旦确定了银河系的旋转速度,最终决定这一速度的复杂公式将决定银河系中所有暗物质的质量。暗物质肉眼不可见,但它是宇宙中最丰富的物质。所以,这意味着银河系的质量是天文学家以前估计的1.5倍。洛杉矶加利福尼亚大学的天体物理学家马克·莫里斯(Mark Morris)表示,最新的发现非常重要,但并不是关于银河系大小的最终结论。莫里斯没有参加这个里德的研究。银河系和仙女座之间的更大的体积也意味着更多的重力。根据里德的说法,长期的天文学家预测,星系和仙女座星系之间的碰撞可能会发生得更早,而且副作用的可能性也更小,但毕竟,来自仙女座的星系至少有30亿到30亿光年远。

  碰撞后人类可能仍然存在

  如果银河系碰巧和其他星系发生碰撞,那么人类可能还会存在,而未来他们将会看到完全不同的天空。这个漫长而狭窄的星系将消失,取而代之的是巨大的数十亿行星。天文学家最近绘制出更详细的银河系三维视图,发现它比天文学家以前认为的宽15%。更重要的是,银河系更密集,质量比天文学家以前想象的要多50%。 1月5日,天文学家在美国加州长滩举行的美国天文学会(American Astronomical Society)会议上发表了最新的发现。

  英国“卫报”报道原文(英文)

  迄今为止,美国已经发布了银河中心最清晰的红外线图像

  这项新研究发现,星系的旋转速度比他们想象的要快

  科学家重现了银河碰撞的整个过程持续了10亿年