信使号发现水星内部特殊构造
时间:2017-12-08

   使者发现水星内部的特殊结构

  美国宇航局/约翰霍普金斯大学应用物理实验室/华盛顿卡内基研究所

  (记者赵路)水星是最多,最多,最热,最密集的行星。因此,它也可能是最奇怪的对象之一。

  3月21日,NASA MENTENGER(意思是水星表面,空间环境,地球化学和测距)探测器研究小组的科学家,在完成水星轨道的一年之后,发表了他们对破碎地形下隐藏的极端和怪异内部结构的描述的星球。硫化铁固体外壳包裹着液体核心的新发现将有助于解释这颗行星的引力场,但同时也引发了有关最近地质巨变的新问题。

  信使研究小组成员俄亥俄州克利夫兰凯斯西储大学的行星科学家斯蒂文·霍克说:“水星似乎有一个完全不同的内部结构。

  德克萨斯州伍德兰地区月球和行星科学会议的研究人员本周报道了他们的最新发现,并在最近发表的“科学”杂志上发表了两篇相关论文。

  这些论文中的第一篇主要集中在由信使探针携带的激光高度计的高分辨率地形图上。像所有的岩石行星一样,水星的表面也覆盖着深深的古代冲击盆地,但是这些盆地从一开始就被破坏了,盆地底部发生了倾斜或抬升,这表明火山和构造运动依然存在在水星成立的头几亿年。麻省理工学院(MIT)的科学团队成员玛丽亚·祖伯(Maria Zuber)认为:这表明水星有一些活跃的中年。

  另一方面,第二篇文章描述了一个新的地球引力模型,该模型是利用NASA的深空网络测量探测器轨道的小变化而构建的,通过整合地形数据和行星旋转测量,模型显示85%的水星半径被其致密的铁氧体磁芯所占据,Zuber说:我们知道水星有一个很大的核心,现在我们认为它可能更大,团队进一步得出结论,液体或部分液体铁核由相对较薄的硫化铁壳包围,这一发现满足了引力数据,可以解释为什么行星壳富含大量硫而缺乏铁,但也使得更难对流发生在位于壳体顶部的薄地幔中。这也提出了一个问题:对流是水星表面观测到的构造和火山特征背后的推动力,祖伯尔说:没有多少地幔完成这次隆升。

  该小组还披露了下一年扩大的特派团行动的细节。下个月,信使探测器的12小时行星椭圆轨道将稍微缩回到8小时的轨道,使研究小组更加仔细地研究地球的表面。

  信使探测器于2004年8月发射,是第一个在水星周围运行的人造探测器。在经过大约6年半的飞行之后,信使探测器于2011年3月进入了水星的轨道,并启动了为期一年的观测,以确定水星的表面成分,探测水星的神秘磁场以及永久阴影区水星的极地有冰吗?整个项目耗资约4.46亿美元。

  “中国科学”(2012-03-23 A2 International)

  自然网站报告(英文)