全球最大射电望远镜或一分为二
时间:2017-12-08

  科学网 - 世界上最大的射电望远镜还是分成两个

  随着世界上最强大的射电望远镜的位置的争夺加剧,项目负责人正在考虑望远镜是否可以分成两部分。

  价值21亿平方公里的阵列(SKA)将为研究早期宇宙的演变打开一扇窗户。迄今为止,国际合作伙伴还没有承诺支付高额费用。但是,如果这个项目继续下去,它将为南非目前的两个获胜者提供资金,荣誉和科学机会,并为澳大利亚和新西兰联合竞标。

  今年3月,SKA咨询委员会考虑到这两个地址的科学价值,发现南非能够提供一个稍微更加科学的机会。从那以后,已经激烈的游说再次升级,各国的政治家都坚持要赢。

  今天,SKA的管理委员会正在要求一个新的科学委员会来评估是否可以在两个候选地址之间拆分由3000个15米宽的碟形天线和许多更简单的天线组成的望远镜。

  澳大利亚和南非官员表示,他们反对计划中的任何分歧,但科学技术设施委员会主席兼SKA委员会主席约翰·沃梅斯利(John Womersley)表示,这是一种单方面解决争端的妥协方案。方式。沃默斯利说:我听说天文学家尊重这样的解决方案。

  天文学家计划使用SKA频率约1千兆赫来测量无线电信号,以检测早期星系的形成,并研究万有引力如何影响附近的黑洞,能够检测相当于15秒的视频信号( 50光年),这种望远镜甚至可以帮助寻找外星智能生物,超级计算机将来自天线和其他天线的信号整合成1平方公里组合采集面积的虚拟天线。

  荷兰奈梅亨Reth Vader大学的无线电天文学家Heino Falcke说:“如果你有一个巨大的天线,通常你不能拆分它,但是SKA有许多不同的部分,最简单的解决方案是把一个大陆的高频天线和另一个大陆的低频天线。

  英国曼彻斯特Goderell银行轨道物理中心主任Albert Zijlstra说,这样做几乎肯定会增加SKA的标记,因为外部站点都需要计算中心和电源,但是在频率方面分开天线避免了需要连接两个地址的高吞吐量数据发送器,这就是Zijlstra和Falcke发现的更贵。

  Zijlstra说,他看不到分开计划的科学优势,除了望远镜的两部分之间可以分开的额外的观测时间。 Falcke同意。他说:这是一个政治问题。

  预计科学委员会将在5月中旬之前提交评估结果,届时SKA委员会将再次开会讨论地点问题。

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  SKA是世界上最大的射电望远镜项目。 20世纪90年代提出的项目是以其巨大的信号采集面而得名的。这并不意味着它具有1公里的天线直径,而是使用数千个较小的天线来形成阵列。当SKA完成时,其灵敏度将比现有设备高50倍,分辨率将高出100倍。这将为射电天文研究带来革命性的变化。

  SKA的位置至少要满足两个要求:一是远离无线电干扰,二是开放不够平坦;在城市里,由于夜晚的灯光很难观测星星,同样的道理,望远镜受到无线电干扰,因此必须尽可能远离无线电波,并安装在人烟稀少的地区,当然,还需要一个平坦且足够开放的地点进行安装。

  “中国科学”(2012-04-13 A2 International)