南非发现最早人种 会使用工具偶尔树上生活
时间:2017-12-08

  科学网 - 南非发现最古老的种族将使用工具偶尔的生命之树

  称为Stw 53,这个头骨样本有助于启发人们讨论新种族的名字。 (信贷:Darren Curnoe)

  根据美国国家地理网站的资料,最近的一项研究发现,虽然新鉴定的智人(Homo gautengensis)可能是一棵残忍的小树,但研究证实它是人类家族的一员。作者Danlenkorno说,这是迄今为止发现的最早的人类,他们可能已经有了使用甚至开火的工具。

  研究人员在南非豪登(Gauteng)的Sterkfontein石窟(the Sterkfontein Caves)发现了两到八十万年前的颚骨,牙齿和其他骨头的化石碎片,以确保它们是新的品种。据基诺,在新南威尔士州位于澳大利亚大学的人类学家,虽然周围的六个人只有化石碎片,目前发现的,科学家认为直立树屹立3.5英尺(1米)高,重约是110磅(50公斤)。

  与现代人类相比,新发现的种族手臂较长,黑猩猩面部较大,牙齿较大,脑部较小,但其脑部足够大,可以进行言语交流。诺克说:虽然从这些标志看,树木居民已经有自己的语言,但是与我们的语言相比,他们的语言很简单,没有复杂的语气和语法。

  这是人类,但没有能力

  诺克斯说,尽管科学家们认为树栖(或从头)是最早的人类,但在进化时间轴上显然显得太迟了,而不是我们的直系祖先。直立人和其他更大的人形的人可能是我们的祖先,他们的发现的时代,与树居住的一些相同。这表明直立人的祖先比树窖早走了。人类或原始人类是人类,人类祖先及其父系亲属的集体。

  此外,Knoe还注意到在东非发现的人类化石比树木早约30万年,迄今为止还没有被归类。他说:恕我直言,在人类进化的时间线上,我还不知道哪一个种族是我们的直系祖先。虽然树人不像我们的直系亲属,但也可能具有人性特征。

  Knauer说,他发现的40个特征清楚地可以将两足动物与更类似猿猴的人类祖先南猿(Australopithecus)区分开来。这些特征包括:树居民的面部较小,牙齿较细,咀嚼肌和颚骨较葫芦葫芦更小。

  几十年来,包括基诺在内的科学家一直认为迄今为止发现的这些树栖化石的化石已被抛弃。精力充沛的人们可能在二百万到一百五十万年前出现,他们一般被认为是最早的人类。不过,诺克斯说:在南非研究了十四年的人类记录之后,我认为我们已经有足够的证据证明这个树栖是一个新的品种。

  树居民是不同种族的人,而且早些出现。首先,与有能力的人相比,居住在树上的人的大脑更小,可能只占现代人的三分之一。此外,这个新品种有更小的牙齿和下巴。这可能解释他们有不同的饮食习惯和生活方式。

  树居民偶尔居住在树上

  诺格说,虽然这些尸体可能主要居住在地面上,但有证据表明,这样的人偶尔生活在树上。内耳均衡器的化石标志表明,他们的生活方式更为复杂,有些人经常住在树上,有些则喜欢在陆地上生活。他注意到现在生活在森林中的大猩猩和狒狒是相当普遍的,女性往往比男性更喜欢爬树。

  科学家还发现石器和化石树附近的火灾迹象。在沉积物中发现的与树栖有关的最完整的人类祖先头骨化石是在20世纪70年代中期被发现的Stw 53。此外,树居民可以使用石头工具切割肉和骨头获得骨髓。另外,也可以用石器挖掘食用植物。

  Stw 53头骨上的刻痕表明它不是所有人都吃的,是宗教仪式的受害者。诺格说,在相同的洞穴中发现的烧焦的Paranthropus骨头的痕迹表明,人形也是树人的食物来源。但是,树木居民不能单独吃肉。这种新的牙齿种族显然表明,它是适合那些需要吃大量的咀嚼植物。这项研究即将在HOMO杂志上发表。

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  这个新种族的发现被称为人类的摇篮。最近宣布的南方古猿在这里也被发现,据说是猿人南方古猿和第一人类之间的重要联系。但克诺恩说,最新的研究提出了有关南猿发现的问题。新发现的南猿人脑中有一个小脑袋,长臂长,同样的猿猴,手腕也适合生活在树上,虽然都住在同一时期,并且在同一地区,但它不止是树居更原始。

  如果南方古猿与这个新种同时生活,前者不太可能成为人类的祖先。根据德国马克斯 - 普朗克协会进化人类学研究所的古生物学家弗雷德·希普(Fred Schipper)的说法,树栖与南方古猿之间存在矛盾。他指出,事实上,一个研究南方古猿的研究小组认为,Stw 53比南方古猿出现的时候更像一个头骨。换句话说,树栖可能根本就不是人类,而是一种猿类的南方古猿。

  斯普尔没有参加这项研究,但表示专家们多年来一直对Stw 53感到困惑。首先,骨骼保护不足以改变头骨。另外,确定南非人类化石的年代比确定东非化石的年代更困难。由于东非有许多火山灰层,可以用它来确定化石的年代。这个奇怪的样本不符合到目前为止已知的其他人类头骨样本,这可能表明它是一个新的物种。但是这个新物种是人类还是南方古猿?这个问题还有待进一步探讨。

  基诺说:“发现这个新物种的真正意义在于它展示了我们的系统发育树是多么的复杂和繁荣,同一时期有很多不同的种类,直到最近也是如此,至于树栖,基诺说:我的同事们会决定是否是一个新的品种,并决定是否将用于他们的研究,最终的历史将为我们做出决定。

  美国“国家地理”网站报告原文(英文)

  南非出土的灵长类化石是一个新的物种研究填补空白

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