全球变暖影响性别 新西兰大蜥蜴恐灭绝
时间:2017-12-08

   全球变暖影响性别新西兰蜥蜴加剧了灭绝

  新西兰蜥蜴是迄今为止在地球上已知的恐龙生存的唯一爬行动物,数量非常稀少。但是,由于全球变暖,这种被称为活化石的新西兰蜥蜴面临着灭绝的危险。有研究表明,温度升高导致雄性蜥蜴比例大幅度增加,最后可能由于缺乏雌性而绝迹不能繁殖。

  都可能成为男性

  新西兰蜥蜴是古老爬行动物被发现的楔形齿的唯一的剩余的爬行动物,可以追溯到2亿年前。他们的性别由孵化温度决定,温度越高,男性比例越高。一般来说,当温度高于22.25摄氏度时,孵出的大部分后代是雄性,而当温度低于22.1摄氏度时,女性比例更大。

  目前,这样大的蜥蜴在新西兰远离主岛的一些岛屿上是罕见的,偶尔也会出现。随着全球变暖的加剧,蜥蜴栖息地的温度将继续上升,这种微妙的变化将导致性别完全失衡。大部分蜥蜴窝在非常浅的土壤中,现在的人口大多是男性。虽然蜥蜴以前能够承受恶劣的气候,但是他们在流星撞击中幸存下来,这可能导致恐龙灭绝。但是那时大蜥蜴的数量非常丰富,这使得他们有足够的遗传变异来渡过风暴。

  根据澳大利亚科学家的气候模式,目前的全球变暖速率显示,到2085年,地球上的平均气温可能上升4摄氏度,足以使所有新西兰蜥蜴男性成为男性。

  最后女2085孵化

  更糟糕的是,新西兰蜥蜴的繁殖率非常低。平均而言,女性每四年只交配一次,而鸡蛋需要11-16个月才能孵化。气候模式显示,全球变暖对蜥蜴的生存有重大影响。 2085年,最后的女性可能孵化,当时可能有一两只幸存的雄性蜥蜴。

  虽然蜥蜴本身已经在阴影下使卵适应性进化或延迟了产卵时间,但这还不足以帮助它们克服越来越严重的灭绝威胁。鉴于此,科学家们正在试图拯救蜥蜴。

  研究人员提出,环保人士可以在筑巢蜥蜴巢穴附近提供人造阴凉处,尽可能地保存蜥蜴的自然栖息地。澳大利亚墨尔本大学的科学家迈克尔·科尼(Michael Kearney)说:“蜥蜴是非常古老的动物,其祖先与恐龙一起居住。如果你失去了它,这将是一个全人类的耻辱。

  新西兰蜥蜴是惊人的

  现有的两种新西兰蜥蜴属于2亿年前出现的楔形蜥蜴家族。他们可以在一生中改变颜色,长到60厘米以上,寿命超过100年。他们的额头上有一只神秘的第三只眼睛,虽然功能还不清楚,但科学家们怀疑这有助于蜥蜴识别时间。蜥蜴生活在洞穴中,经常与鸟类共同筑巢,能够屏住呼吸长达一个小时。他们通常在夜间行动,捕食小动物。

  新西兰的大蜥蜴和蜥蜴是完全不同的,它们的区别包括:新西兰蜥蜴男性生殖器通常没有;用长而尖的羽毛回来;蜥蜴的名字来自土着毛利人,意思是回到高峰。