日本“隼鸟”号探测器六月回归
时间:2017-12-08

   日本“隼鸟”探测器6月份返回

  日本隼人探测器降落在Asichuan小行星上,并将于6月13日返回地球。(图片提供:Ikeshita / MEF / ISAS)

  隼鸟小行星样品采集返回任务,曾经被认为是死亡,现在飞回地球!

  2005年,当探测器落在一个Itakawa小行星上时,科学家们质疑是否可以安全返回地球,因为Hayabusa的姿态控制单元失效,探测器的燃料泄漏。

  然而,4月22日,日本宇宙航空研究开发机构在东京宣布,人类历史上第一次收集小行星碎石的探测器将于6月13日降落在澳大利亚倭马亚沙漠的偏远地区。如果隼鸟的彗星实际上带有小行星残骸,那么它就像宇宙飞船上的宇航员在40年前登月之后将月球带回月球一样。自从地球以来第一次一颗行星的星球已经被带回地球。

  由于其位于地球引力的位置,隼鸟密封舱是第一个在月球以外的机体上着陆后返回地球的探测器。

  隼鸟号探测器于2003年5月发射,于2005年降落在地球与火星之间的阿斯川小行星上,成功收集了小行星碎石。 Ikawa小行星长约500米,由在小行星的重力作用下聚集在一起的松散岩石碎片组成。许多天文学家预测,大多数小行星是这种砾石堆积的结构(由于数百万年的深空影响),这种近地小行星的第一次直接观测可能是由这种小行星组成的由较大的物体碰撞产生的碎片。和所有的小行星一样,它的矿物组成也让科学家们看到了太阳系的构成。地球和其他内部行星由类似于Asichuan小行星的大块岩石组成,并包含硅酸盐橄榄石,辉石和铁。

  2007年4月,隼鸟开始了回到地球的旅程。在隼鸟的检测过程中,虽然主机发生故障多次,但最终还是冒了险。

  宣布说,日本宇宙航空研究开发机构于本月16日获得澳大利亚政府批准,用于航天器降落。隼鸟现在在轨道上,正在乌米拉沙漠中的一个修正轨道上。据估计,着陆前三小时,含有小行星碎片的胶囊在着陆之前将从距离地球40000公里的探测器中分离出来,探测器本体在进入大气时将被空气摩擦破坏。

  (Fong翻译自www.science.com,4月25日)

  “科学时报”(2010-4-26 A3国际)