美研制出可精确测量行星大小的相机
时间:2017-12-08

   美国开发了一个精确的测量行星相机的大小

  (图片来自日常科学网)

  根据最近DailySciences Network的一份报告,美国的一个研究小组使用一个高灵敏度的相机来精确地测量一颗行星围绕远处恒星的大小。相机响应非常灵敏,可以探测到飞蛾在1000米处通过一个明亮的窗户的瞬间。

  摄像机由夏威夷大学天文学教授约翰·汤瑞设计,命名为“OPTIC”。 OPTIC使用了一种新型的探测器,它也被用于世界上最大的数码相机Pan-STARRS(全景搜索望远镜和快速响应系统)中,该探测器类似于CCD(电荷耦合器件),但是新型探测器更加稳定,采集更多的光线,使得测量更加精确,这种光学测量的精度比普通CCD高3倍,比最好的CCD高出4倍,也是哈勃太空望远镜的2倍至3倍,与同等亮度的明星射击媲美。

  相机安装在夏威夷Mauna Kea地区的UH2.2米望远镜上,当行星经过周围恒星的前方时,测量微弱的亮度衰减。这个星球传输过程允许研究人员测量太阳系外天体的半径。约翰逊解释说:我们知道,银河系中的330多颗行星正在围绕着其他恒星,我们只能测量经过恒星的行星的物理尺寸。

  研究团队的研究对象是WASP10b,它运行在距地球约300光年的WASP10星上,学术界一直认为WASP10b的直径较大,但科学家们已经有了新的发现关于其直径的更准确的测量:WASP 10b不是最大的行星之一,而是迄今为止已知最密集的行星之一。

  专家说,这是科学家第一次精确测量地球大小行星的过境行为,新探索将真正改变行星研究的方式。 OPTIC的精确度很高,有1/2000的光线测量,可以检测到较小行星的传输。

  每日科学网报道原创(英文)