美望远镜发现椭圆星系靠吞噬近邻获新生
时间:2017-12-08

   美国望远镜通过在邻居附近吞咽发现椭圆星系

  椭圆星系NGC 4150核心特写镜头

  遥远的星系与一个较小的星系碰撞,并开始形成新的恒星

  北京时间11月27日,科学家们发现,宇宙采取不寻常的方式来振兴老的星系,就是吃同样的东西。科学家们利用美国宇航局哈勃太空望远镜的最新观测资料发现,由于遇到并逐渐淘汰较小的星系,老的椭圆星系仍然年轻,精力充沛。

  Wide Field Camera 3在近红外光下拍摄的NGC 4150核心照片揭示了这个椭圆星系和年龄小于10亿年的年轻蓝胸星的尘埃和气体流动。有证据表明NGC 4150是由于与矮星系合并而诞生的。

  这项新研究支持了最近兴起的观点,即大多数椭圆星系拥有年轻的恒星,可以使年长的椭圆星系恢复活力。哈勃望远镜观测和牛津大学天文学家负责人马克·克罗基特(Mark Crockett)表示,数十亿年前,椭圆星系被认为形成了所有的恒星,他们耗尽了气体,形成了新的恒星,现在我们找到了出生的证据许多椭圆星系中恒星的形成,是由小星系吞噬所形成新星的原因。

  克罗基特指出,哈勃的观测结果支持了这样一个理论,即星系可以通过与矮星系发生碰撞而在数十亿年的变化中繁荣发展。位于银河系后部的NGC 4150是一个很普遍的现象,早期的宇宙。

  哈勃拍摄的照片揭示了银河系深处的愤怒和活动。年轻的蓝宝石星团围绕中间环移动,随着星系的移动环圈也随之旋转。这片星光大道的宽度约为1300光年。长长的尘埃带映衬着淡黄色的核心,以老星的核心。

  根据哈勃对恒星颜色的分析,克罗克特和他的团队计算出恒星形成过程大约在十亿年前开始,在宇宙的历史上,这是一个近期的事件,从那以后,恒星NGC 4150制造工厂已经放慢了,牛津大学研究小组成员约瑟夫·希尔克(Joseph Hilke)解释说:“我们看到的银河已经是大爆炸之后的状态。绝大多数巨星死亡。年龄最小的星星是在五千万年到三亿年到四亿年之间。相比之下,这个星系中的绝大多数恒星大约有100亿年的历史。

  与另一个较小星系的合并触发了恒星的形成,类似于银河吞噬附近的大麦哲伦云。伦敦帝国理工学院和牛津大学Sukatha Veraki研究小组的成员说:“我们认为,约十亿年前一个小型,富含气体的银河系的合并,使得NGC 4150拥有了形成新星所需要的东西。年轻恒星中的重元素含量比氢氦元素含量低,表明相同的金属含量与与NGC 4150合并的星系有关。与NGC 4150结合应该是一个小矮星系,质量约为第二十个NGC 4150。

  天文学家说,这样的小型合并比大型星系之间的合并更普遍。小星系和大星系的碰撞频率比其他影响要大10倍。由于产生令人难以置信的烟火的扭曲的星系,长时间的气体流动和十几个年轻星座的大规模碰撞更容易看到。相比之下,较小的兼并则难以发现,因为它们留下的痕迹较少。

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