美GRAIL探测器成功撞月
时间:2017-12-08

  美国GRAIL探测器成功击中月球 - News - Science Net

  碰撞成功后,第一位进入美国太空的女子索尔兹伯里(Salisbury)以她的名字宣布坠毁地点的名字。

  这是一张立面图,图中的红色表示高地,红色的山是GRAIL探测器撞击的地方。

  北京时间12月18日凌晨消息,综合BBC和NASA网站报道,美国宇航局的GRAIL月球探测器(包括两颗卫星的潮汐和退潮)已经在17日17时28分,北京时间18日6时28分根据地面控制计划打击月球,最终为项目取得圆满成功。

  在地面指挥下,这两艘飞船坠毁在靠近北极的月球附近一座2500米高的山上。规划碰撞的原因是为了防止两艘航天器在燃油耗尽后坠毁,可能会破坏月球表面上一些重要的历史遗迹,如阿波罗月球探测的着陆点。

  格林威治时间22时30分(北京时间18日凌晨6时30分左右),美国宇航局的深空探测网(DSN)证实,这两颗卫星的信号已经丢失,这意味着已经发生了影响由于受到影响,在阴影区,地面无法检测到闪光现象,撞机后不久,美国航空航天局立即宣布坠机事件发生的位置为美国历史上第一位女宇航员今年早些时候死亡的莎莉·里德。

  由两颗相同的探测卫星组成的GRAIL探测项目发回了大量有价值的信息。探测器具有迄今为止最高精度的月球重力数据,这将有助于科学家解开地球上许多关键问题。 GRAIL探测器的官方名称是重力恢复和内部实验室,它在今天凌晨在北极附近发射了一个月球的高峰,两颗卫星之间的冲击间隔约为30秒。

  山峰位于月球表面北纬75度左右,靠近戈德史密斯火山口(Goldsmith Crater),受到撞击时处于阴影中。由于GRAIL探测器的两颗卫星非常小,家用洗衣机的尺寸只有相当的尺寸,而且油箱已经空了,所以科学家们并不认为从地球的闪光中可以看到这种影响。

  然而,由于另一个NASA的太空船:月球侦察轨道器(LRO)是月球轨道。如果运气够好的话,月球的轨道器的紫外线成像仪很可能会捕获被撞击溅射的挥发性物质。

  在这次任务中,GRAIL探测器在月球上接收到全球引力场数据,用于其他历史上比地球重力场测量更精确的勘探项目。月球上引力场的局部变化是由于月球表面的质量分布不均匀,从月球表面可以看到明显的情况:巨大的山体系和深陨石坑无处不在,月球内的物质分布也表现出明显的不均匀性。

  虽然迄今为止这个勘探项目的大部分科学数据都需要进行分析,但是到目前为止只有初步的分析结果表明研究人员已经取得了一些重要的成果。 GRAIL和美国麻省理工学院首席科学家Maria Zuber教授说,我们所做的一个重要发现是,我们意识到月球的厚度远远小于我们以前的估计。另外,我们发现月球表面的一些大型冲击盆有深度发掘,甚至可能到达地幔。这些发现对我们研究月球和地球的物质组成非常有帮助,因为我们认为地球的地幔区域的物质组成应该与地幔的相似。

  调查结果还显示,月球最外层物质的孔隙密度也可能比之前估计的要大得多。这些密集的裂缝和松散的空洞是对月球在初始形成之后数十亿年遭受的严重影响的证明。此外,GRAIL还发现怀疑在浅月球表面下有岩浆充填的裂隙系统。这些可能是最近月球表面的堤墙系统,每个月球表面延伸数百公里长,其底部似乎深入月球表面,专家认为这可能代表月球在早期高温膨胀期间留下的痕迹之后,月亮冷却并收缩。

  来自GRAIL探测器的数据将对研究月球的起源有重要的影响。目前主流的认识是几十亿年前地球受到严重影响。撞击所溅射的大量物质逐渐凝结形成我们今天看到的月球。

  有的科学家甚至提出了地球历史早期有两个月球存在的理论,但似乎这个GRAIL探测器的数据可能不支持这个观点,祖伯尔说:我们一直在寻找线索,第二个月球,但是我们没有找到有关月球内部结构的证据,当然,这当然并不完全否定这个观点,我们还需要进一步细看。

  NASA网站相关报道(英文)