露脊鲸面临灭绝风险
时间:2017-12-08

  正确的鲸鱼面临灭绝的风险 - 新闻 - 科学网

  近几十年来,几百年来的狩猎活动刚刚反弹的北大西洋右鲸在命运的可悲逆转中又陷入困境。最近的人口趋势非常可怕,专家预测北大西洋鲸鱼可能在20年内灭绝,成为现代历史上第一个绝种的大型鲸类动物。

  在上个月加拿大哈利法克斯海洋哺乳动物协会的一次会议上,鲸类动物报告说,大约有100条成熟的北大西洋鲸鱼还活着,但为了人口的生存,它们的预期寿命还不够长,繁殖速度不够快。船只罢工一直是一个威胁,商业捕鱼设备的致命包装正在兴起。研究人员还发现,即使受伤的鲸鱼没有死亡,拉索,浮标或者陷阱也可以将它们耗尽,使得它们不太可能产生后代。

  美国北卡罗来纳大学的功能形态学家安·帕布斯特(Ann Pabst)说,每个人都需要努力工作来拯救物种。我们必须加倍努力。

  北大西洋鲸鱼是现存的三只易被杀死的鲸鱼之一,富含有价值的鲸脂。它们可以在北美的东海岸找到,那里的鲸鱼在冬天在佛罗里达州的水域中繁殖,在夏天迁移到新英格兰和加拿大东北部。他们方便的栖息地使他们成为世界上规模最大,记录最广的鲸类动物。然而,北大西洋右旋鲸也是世界上工业化程度最高的国家之一,其活动范围包括对船只,捕鱼作业和能源基础设施的威胁。

  北大西洋鲸鱼数量在过去几十年中似乎一直在缓慢上升,从300到500多个国家。各级政府已经采取措施防止船只袭击右鲸,例如设置限速或重新安排大型船只一些水域和安装传感器,当北大西洋鲸鱼出现在附近的水域时,提醒船员。

  然而,由于这些鲸鱼觅食地区的捕捞活动增加,渔具似乎正在造成越来越多的损失。四十年前,我并没有真正意识到这种纠缠是一个巨大的威胁。加拿大哈得逊海洋环境学家,华盛顿美国哺乳动物海洋委员会科学顾问委员会主席兰德尔·里夫斯(Randall Reeves)说,现在已经很明显了。

  研究人员通过结合北大西洋鲸鱼的实地报告和结疤记录得出结论,每年有大约50头鲸鱼被捕到渔具中,其中约83%的鲸鱼至少被捕获一次。纠缠不休的北大西洋鲸鱼经常被淹死或饿死或受伤,自2009年以来,共有58%的北大西洋鲸鱼因渔具死亡,而2000 - 2008年这一比例仅为25%,Scott Kraus新英格兰水族馆的海洋哺乳动物生物学家在波士顿。

  但是,捕鱼装备并不是一件容易的事情。技术上的改进(包括使用较弱的绳索捕捉龙虾和螃蟹,使鲸鱼可以自由摆脱;或电子控制的陷阱消除所有的绳索的需要)是昂贵的,难以实现的。渔业有一个模式转变。新英格兰水族馆的鲸鱼专家艾米·诺尔顿(Amy Knowlton)说,没有人希望看到北大西洋鲸鱼的灭绝,但除非有政府的介入,否则经济方面的考虑可能会阻碍鲸鱼的救助。

  与此同时,来自美国的一项新的研究表明,气候变化引起的海水变暖等因素可能威胁到北大西洋复活鲸的生存能力。

  这项发表在“全球变化生物学”(Global Change Biology)新问题上的研究报告说,北大西洋的右旋鲸是一种冷温带的鲸须鲸,其主食是生活在冷水中的桡足类浮游动物。目前,鲸鱼的保护主要集中在减少船只与渔具碰撞等人类活动相关问题。研究人员通过分析鲸鱼的食物供应情况,认为只要食物充足和适当的保护,鲸鱼的种群就会逐渐恢复。

  然而,海水温度的变化为鲸鱼的生活条件增添了新的变数。在过去的几年中,随着水温升高,美国缅因湾水域出现的正确鲸鱼数量减少,加拿大的圣劳伦斯湾更偏北。过去,在这个地区,正确的鲸鱼是不常见的,所以缺乏相应的保护政策。右鲸对残骸的暴露或渔具的风险更大。

  研究强调国际合作在气候变化对海洋生物生存问题的重要性。文章的作者在一份声明中说,气候变化和人类活动将影响一些海洋生物的生存,必须加强对鲸鱼的保护,防止人口急剧下降。

  马萨诸塞州伍兹霍恩海洋研究所(Woods Hole Marine Institute)的海洋生态学家马克·鲍姆加特纳(Mark Ba​​umgartner)警告说,没有多少时间可以采取行动。他估计,我们只用了几年而不是几十年就解决了这个问题。 (赵西喜)

  “中国科学”(2017年11月15日第二版)