老鼠经基因改造变身探雷“超级英雄”
时间:2017-12-08

  转基因小鼠挖掘“超级英雄” - 新闻 - 科学网

  据“每日电讯报”报道,10月16日(北京时间),在新奥尔良神经科学学会年会上,纽约市大学转基因老鼠等老鼠,散发出超过500倍的敏感性气味,转身成为我的超级英雄。

  研究人员说,老鼠的体重很轻,可以放在战区,找到隐藏的地雷而不引爆它们。研究人员解释说,当放置在鼠标皮肤下的微芯片中引入少量的三硝基甲苯(TNT)时,信息可以无线传输到附近的计算机上。然后,援助机构或军队的清理小组可以进行干预,而不用冒着生命危险去安全地清除爆炸物。

  虽然这个计划听起来有些遥不可及,但比利时援助慈善机构在培训非洲小袋鼠以确定TNT寻找地雷的气味方面取得了一些成功。大鼠行为研究结果显示,两个大鼠在两个小时内在两个300平方米的地区内清除了两个地雷,两个人使用电子设备的工作量耗时两天才完成。

  研究人员说,所谓的英雄老鼠必须接受为期九个月的训练,以寻找具有天然嗅觉能力的地雷,并且新的老鼠已经被遗传工程化为高度爆炸性的。

  纽约市大学的夏洛特·德罗斯特博士说:大鼠非常有效,但是老鼠作为探雷器有一些优点,因为它们管理起来比较便宜,而且更容易繁殖。最重要的是,小鼠比大鼠的鼻子更容易受到神经转基因操作的气味检测。

  经过基因改造的小鼠可增加其对二硝基甲苯(DNT)的敏感性,该化合物与三硝基甲苯(矿物中最常见的爆炸物化合物)几乎相同。

  研究人员认为,这项新技术是通过显着增加鼻腔神经细胞的数量来检测DNT的气味,还能检测到TNT的气味。超级英雄大鼠有多达100万个检测DNT的神经,从而使他们对爆炸物的气味更敏感。

  实验表明,老鼠很容易在实验室中检测到痕量的DNT,但Dehushardt说可能需要五年时间才能将其放入实验区域。目前还不清楚是否需要系统的指导,以确保这些转基因小鼠覆盖所有需要测试的区域,或者是否自然而然地将篱笆漫游的小鼠吸引到地雷。

  每日电讯报网站相关报道(英文)

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