“卡西尼号”采样土卫二
时间:2017-12-07

  “卡西尼”采样土卫二 - 新闻 - 科学网

  美国太空总署卡西尼最近对冰冷的恩克拉多斯进行了一次近距离的潜水,并拍下了它最近距离的第一张照片,经过月球上的间歇泉。这张照片不是关于间歇泉本身,而是土星第六大卫星的面孔,它突出了天体裂开的火山口表面。

  卡西尼自2005年以来一直在飞行土星及其卫星,科学家们现在已经了解到,在土卫二的黄道下有一个约10公里深的海,可能含有生命,可能含有深海温泉。科学家在南极南极地区发现了100多个巨大的间歇泉,这些间歇泉释放冰粒,水蒸气和有机分子。

  地幔柱将这个卫星海底数百英里深处的冰冻物质提升到高海拔地区,释放像地幔而不是柱状物质。最近,卡西尼在距离海底仅49公里的地方进行了短暂的潜水,扫过一个间歇泉土卫二表面获取样品数据。

  科学家们并不期望这种俯冲来检测生命;然而,更深的俯冲使得探测器能够绘制地幔柱的组成,并可能解决关于地幔柱的争论。当然,科学家们希望了解这颗卫星是否适合生物生存。例如,地幔柱中的氢分子可以帮助确定海床上的热液活动,这是生命体征的一个重要标志。不过,相关数据将在几个月后才能提供。 (红枫树)

  “中国科学”(2015-11-04第二版国际)