姥鲨基因揭示早期脊椎动物进化
时间:2017-12-08

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  华盛顿(路透社) - Callorhinchus milii在过去的四亿二千万年中变化不大,与其他脊椎动物相比,它的DNA序列更有价值。

  这有一个亲吻般的突起,古怪的鱼是最原始的下颌脊椎动物,研究人员已经测序其基因组。姥鲨的DNA序列有助于解释鲨鱼为什么具有软骨骨骼,以及人类和其他脊椎动物如何进化以获得免疫力。

  姥鲨是软骨鱼的早期进化分支的一部分,与鲨鱼和jack狼有关。姥鲨通常出现在澳大利亚南部和新西兰的深海水域。他们用自己独特的亲吻式投影寻找埋在沙子里的贝类。姥鲨不会攻击人类,它们摆动背鳍长达7厘米长的骨头,以抵御掠食者的骚扰。

  六年前,科学家指出,鲨鱼是第一个软骨鱼类测序,其基因组大小只有人类的三分之一。新加坡科学技术研究所比较基因组学专家Byrappa Venkatesh说:“我们已经拥有许多动物的基因组,包括鸟类,哺乳动物,但没有鲨鱼的基因组。

  虽然科学家知道基因参与骨形成,但是鲨鱼是否失去了形成骨骼的能力还不清楚。毕竟,鲨鱼还会在他们的牙齿和鳍棘中使用骨头。

  基因组序列显示缺失的基因组参与调节软骨成为骨骼的过程。这种基因复制事件触发了动物转变成骨性脊椎动物。实际上,当研究人员从斑马鱼中消除这些基因时,他们发现它们形成骨骼的能力显着降低。

  姥鲨的基因组也有助于回答有关其获得免疫力的一些重要问题,这是免疫接种的基础,也将使人类和其他脊椎动物抵御新的病原体成为可能。姥鲨杀死T细胞,直接破坏感染病毒的人体细胞,但缺乏T细胞的辅助,帮助调节整个免疫系统对感染的反应。新的基因序列数据表明,获得性免疫的进化是通过两个步骤完成的,而不是先前认为的一步。 (杨继华)

  “中国科学”(2014-01-15第一版新闻)

  自然报告(英文)