联合国生物多样性会议为新技术亮绿灯
时间:2017-12-08

  联合国生物多样性会议为绿灯带来新技术 - 新闻 - 科学网

  研究人员希望利用基因驱动去除传播疟疾的蚊子。照片来源:Peter Ginter / Getty Images

  参加联合国生物多样性大会(CBD)的所有政府都反对在全球范围内暂停基因驱动的呼吁,使编辑后的基因在人群中迅速传播,并可用于编辑整个物种的基因。然而,环保人士呼吁冻结基因驱动的研究,以及在一些实验室研究,但这些测试和研究有可能在未来的表面。

  我感到很放心。英国伦敦帝国理工学院的分子寄生虫学家Andrea Crisanti说,他参与了基因驱动的控制疟疾的努力。他和其他人担心,停止该计划可能会使相关的技术研究变得更加困难,吓跑资助者并阻止现场试验。这对于这项技术的发展将是一场灾难。他说。但他表示,2016年12月4日在墨西哥坎昆举行的中央商务区讨论禁止有关研究的呼吁将不会被消除。下一个反对这种技术的人会更有组织。

  有些国家支持反对相关技术。然而,2016年12月16日公布的最终协议只是敦促谨慎使用合成生物学产品进行现场试验,包括基因驱动,同时更好地支持对产品潜在影响的风险评估。这是政府说我们需要在做出决定之前对这些技术有更多的了解。同时,我们担心它们可能会对生物多样性产生影响。 “生物多样性公约”前执行秘书兼马萨诸塞州剑桥哈佛大学科技政策专家Calestous Juma说。

  当2014年在韩国举办“生物多样性公约”时,基因驱动也是一个理论思想。它们是遗传因素,可以通过遗传能力迅速传播。一般而言,生物体基因的两个拷贝(即等位基因)每个都有50%的机会传递给后代,这限制了在种群间传播的遗传修饰的速度,但基因驱动的技术改变了遗传变异即等位基因的一个具体变化将以更高的速度传递给后代,理论上,全体人口可以快速地做出相同的基因变化。

  在过去的两年中,研究人员利用CRISPR-Cas9基因编辑技术在实验室的酵母,苍蝇和蚊子中检测了基因驱动的技术。例如,Crisanti的研究小组正在研究冈比亚按蚊认证基因驱动的疟疾携带技术,通过永久性突变使女性蚊子不育,这种突变基因的传播意味着蚊子的数量将下降到一个水平难以支持疟疾传播,这个被称为疟疾靶向的项目已经吸引了数千万美元的资金,科学家们希望早在2024年就开始在非洲进行田间试验。其他研究小组也正在研究基因的使用驱动技术,以消除岛上的老鼠和其他害虫。

  一些国家还管理基因驱动的研究和现场试验。虽然这些技术的效果跨越国界,但是如美国国家科学院,工程和医学院的“2016年技术评估报告”所强调的那样,缺乏对技术使用进行具体管理的国际框架。该报告强调CBD是管理基因驱动技术的潜在工具,包括如何,何时,甚至是否利用基因驱动的技术。除了美国之外,将近200个国家签署了一些公约条约,这些条约的起草是为了实现一些生物多样性的目标,但也包含了管理转基因生物的生物行为的条例。

  这是一个很好的开始思考基因驱动技术的平台。加拿大渥太华环境组织的可行性项目经理吉姆·托马斯(Jim Thomas)表示支持暂停相关研究。

  许多人认为2016年在坎昆举行的CBD会议是把他们的关切置于谈判桌上的好机会。支持暂停相关实验室研究和现场试验的环境活动家表示,如果没有安全措施和国际规定,意外泄漏的结果可能会严重。

  现在,鉴于实验室的状况,我们不应该这样做。华盛顿特区国际技术评估中心的政策主任Jaydee Hanson说,他帮助建立了一个环保团体的联盟,以促进技术的冻结。我们需要暂时停下来深入思考,并找出我们需要怎样负责任地使用这项技术。联盟成员之一,地球之友高级食品和技术活动家Dana Perls补充说。

  然而,麻省理工学院政策专家肯尼斯·奥耶(Kenneth Oye)表示,暂停这一举措破坏了基因驱动和知识性风险的使用。这正是我们需要确定是否以及如何进行的研究。他说。例如,如果将基因驱动限制在一个特定的区域,正在通过实验室饲养的线虫进行验证,那么它们失去控制的风险就被消除了。 Oye希望数据将在2018年在下一个CBD提供。

  麻省理工学院进化工程师Kevin Esvelt正在研究基因驱动的技术,他反对暂停研究。但是他希望大会要求实验室如何研究以及如何在该领域应用该技术,例如通过建立强制的基因驱动的研究登记册来获得更多的透明度。在目前的情况下,我想你会说这是一场胜利。他说他们不会伤害任何一方。他们也没有产生任何生产效果。 (金楠汇编)

  “中国科学”(2017-01-12第3版国际)