“罗塞塔”传回首批彗星图像
时间:2017-12-07

  “罗塞塔”返回了第一个彗星图像 - 新闻 - 科学网络

  在太空白天和夜晚,数千公里的时速超越,追逐彗星使命罗塞塔终于俘获了67P-Churyumov Gerasimenko的气体和尘埃,而且在这一刻,两人之间的距离越来越接近太阳。

  欧洲空间局(ESA)在经过近三年的休眠期后花费了十亿欧元的探索,今年一月成功地被唤醒。据估计,到8月份,罗塞塔将被追上67P-Churyumov Gerasimenko彗星,并开始在两个月的时间内对其表面进行油漆,以检测其重力,质量,形状和气氛。在十一月,罗塞塔探测器将着陆器Philess放置在彗星的表面。登陆器与核对接后,将检测并拍摄其表面和次表层材料的成分,硬度和密度,登陆器拍摄的照片将通过Rosetta探测器传回地球进行专家分析和解释。据估计,这个探测任务将于2015年12月完成。如果一切顺利的话,罗塞塔将成为人类第一个探测彗星并在彗星表面放置着陆器的探测器。

  彗星67P-Churyumov Gerasimenko,被罗塞塔探测器追逐,以两名苏联天文学家的名字命名,他们于1969年发现了这颗彗星。它是一颗彗星,绕着太阳直行3至5公里,约6年零6个月在太阳附近飞行。

  欧空局于5月16日向安装在Rosetta探测器上的OSIRIS摄像机发布了这套图像。这些图像显示了67P-Churyumov Gerasimenko彗星在过去6周内从3月27日到5月4日释放的气体和尘埃数量的增加。然而在此期间,罗塞塔探测器缩小了距彗星从500万公里到200万公里的距离。

  随着太阳不断烘焙彗星,冰体表面逐渐转化为气体。这种气体逸出过程也将灰尘带入太空,造成可观察到的昏迷。随着太阳的进入,彗星周围的尘埃和气体会逐渐增加,最终形成典型的彗尾。然后罗塞塔探测器必须穿过云层,并在离彗星表面仅1公里的距离处着陆,以准备释放菲莱。

  科学家对彗星67P-Churyumov Gerasimenko知之甚少。在Rosetta探测器上进行了大约3吨质量的十一个科学实验,着陆器和10个装载设备现在已经完全启动,甚至发现了一个惊喜:67P-Churyumov Gerasimenko彗星的转速是12.4小时,比之前的预测。

  天文学家认为,由太阳系初期的物质组成的彗星,由于太阳系温度极低,暴露在寒冷,冰冻的宇宙中,它们的彗星成分自太阳系诞生以来几乎不变。研究将有助于揭开太阳系形成的诸多谜团。

  天文学家希望通过研究67P-Churyumov Gerasimenko的彗星和尘埃,他们可以获得关于太阳系早期历史的更多线索,以及彗星在向地球传播水和潜在生命物质方面是否发挥重要作用。

  Rosetta螺旋桨于2004年发射,其任务是追赶2014年的67P-Churyumov Gerasimenko号彗星,并登陆核心,探测和搜索有关太阳系形成和生命起源的信息。由于电力系统不足以将其直接送到彗星,探测器使用地球和火星的重力方法来调整速度和轨道四次绕行目标彗星,这一过程需要10年的时间。

  为了节省能源,Rosetta探头在2011年6月深入睡眠,只留下加热和报警系统的工作。格林尼治时间2014年1月20日20时(北京时间18时),罗塞塔探头配备闹钟,启动电脑探测器,跟踪导航系统开始逐渐升温,约6小时后恢复正常工作。随后,罗塞塔探测器返回地球宣布苏醒。

  (赵西喜)

  中国科学通报(2014-05-19,第2版,国际)

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  自然报告(英文)