科学家发现3千光年外可能威胁地球的白矮星
时间:2017-12-07

  科学家发现世界上可能威胁地球的三千光年的白矮星

  这张照片是基地望远镜和哈勃太空望远镜分别拍摄的指南针T型星的照片。这颗白矮星的质量并没有因为一颗新星的爆发而下降。相反,它积累了越来越多的同伴明星吸收的物质,而且在几年的时间内就可能出现周期性的爆发。

  据美国太空网报道,银河系周期性发生的大量白矮星下一次爆发已经推迟了很长一段时间。美国天文学家最近的研究表明,白矮星比以前认为的更接近太阳系。如果数百万年后完全爆炸,将对地球产生严重影响,彻底摧毁地球的臭氧层。

  美国宾夕法尼亚州维拉诺瓦大学的天文学家一直在对白矮星及其同伴进行长期观测和研究。根据最新的观察结果,天文学家对白矮星的位置不稳定有了更深入的了解,他们认为这颗恒星可能会成为超新星。天文学家在最近召开的美国天文学会第215次会议上宣布了这一发现。

  白矮星和它的同类昼夜伴侣位于一个更接近太阳系的二元系统中。二进制系统称为Compass T-Star系统,位于南半球的星座指南针座位。研究人员发现,指南针的T型星距离太阳系只有3260光年,比天文学家以前认为的要近得多。新的发现表明,这颗白矮星将最终成为超新星。最严重的问题是,这个可能超新星释放的伽玛射线比太阳耀斑发出的能量多出1000倍。

  据天文学家介绍,这些伽玛射线会在地球大气中产生大量的一氧化二氮,彻底摧毁地球的臭氧层。当然,这个白矮星不会马上死亡。根据科学家们的计算,它将在一千万年内完全爆炸,美国维拉诺瓦大学的天文学家爱德华·西恩(Eduard Sihen)说,虽然完全有可能放松,但千万年的天文学和地质学时间是相当短暂的。

  指南针T星一般被认为是周期性的恒星,因为这个巨大的白矮星每20年出现一次恒星的爆发热核反应。据记载,前一年打破的明星分别是1890年,1902年,1920年,1944年和1957年。当然,这些新星的爆发并没有对地球构成明显的威胁。然而,根据这项法律,诺瓦在这个系统下一次爆发现在已经拖延了太久。天文学家迄今为止还没有弄清楚为什么它延迟了这次爆发。

  新星的相对温和的爆炸通常是由白矮星吸引大量的氢气引起的。长期以来令人费解的天文学家质疑的问题是,白矮星是否会在爆发后有更多的质量,或者新星的发射质量是否大于从伴星中提取的质量,如果质量继续增加,白矮星最终将达到所谓的钱德拉塞卡极限,即矮小质量极限,在这个上限下,白矮星可能会立即遭受重力坍缩,造成巨大的热核反应,爆炸并彻底摧毁整个白矮星。这种爆炸形成了Ia型超新星,释放出周期性小行星爆发能量1000万倍。

  天文学家曾经认为,地球100光年以内的任何超新星爆炸都可能是毁灭性的。但是距离地球100光年的超新星爆炸的后果呢?天文学家到目前为止还没有做出明确的说明。不过,他们已经在密切关注这艘船的底层了。它也是一颗可能随时演变成超新星的明星,距离地球约7500光年。天文学家关注的是这颗超新星的力量。

  研究小组的Simons和同事们分析了罗盘T星系统的紫外光谱,并用计算机模型观测了白矮星。这将有助于更好地理解它成为超新星的潜力。观测表明,白矮星的质量非常接近钱德拉塞卡的极限。在此前的小规模星际爆发中,天文学家也观测到了它的释放。观测表明,白矮星的质量随着时间的推移在不断增加。这个发现表明,在大约一千万年的时间里,它将演变成一颗超新星,从班上的同伴那里吸取足够的物质。然而,随着天体越来越大,同伴的速度也越来越快,甚至超出了天文学家的预测,而且可能会提前爆炸。

  物理学家网络报告(英文)

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