科学家将利用海象揭开南极深水之谜
时间:2017-12-07

  科学网 - 科学家将利用海象揭示南极深水的奥秘

  北京时间8月13日消息,据“泰晤士报”报道,科学家让海象携带探测器到达人类未曾感动过的地方,揭开了南极寒冷水域最深的秘密。

  科学家利用海象的优异潜水能力从南极海岸线和远海收集数据,动物可以潜水到6500英尺,因此它可以揭示这个地区最大的秘密,来自英国南极考察队(BAS)的科学家和英国南极考察队的海象和企鹅专家伊恩·斯特兰德(Ian Stenland)说:“这些传感器非常适合记录水温,盐度和水压,甚至可以说明我们这些动物在做什么。

  这些科学家将传感器分别安装在南乔治亚南部海域,加格朗日群岛和麦夸里群岛的海象以及南极半岛西海岸。当海象漂浮时,他们通过卫星发回的数据回到地面。英国南极调查局大气与海洋学研究组负责人Mike Meredith说:“这个南方海洋是世界上最难获取的海洋资料,特别是在冬天。在一些地方,因为我们非常深,环境太糟糕了,我们人类很难过,但我们可以用海象收集这些地方的数据。

  这个项目的成果促使研究人员对其他海洋动物如企鹅,海狗甚至信天翁进行标记。 Steinlander说:我们在鸟上设计了一个非常小的浅色标记,以便我们可以收集南极的气候信息。

  这些数据对于了解保持南极冰冻状态的过程以及测量其对诸如气候变化等现象的响应至关重要。有一种理论认为,南极只会因极地气流的存在而保持冷淡,极地气温的极低会使海面上的空气冷却,有效隔绝了大陆与外界的联系。但是,南极半岛等一些地区近年来已经出现暖化的迹象,许多冰架已经被打破。海象收集的数据显示,气流变暖是如何扰乱极地潮流的。

  这项研究还让科学家们更深入地了解了南极洲最难以捉摸的哺乳动物。海象仅在很短的时间内靠近海岸,一次是在九月至十月的繁殖季节,另一次是在一月份。九个月的其余时间都将在海里度过,大部分时间都是在海中淹没。有趣的是,海象在冰或海浪下经常漂浮超过1500英尺或更深处。科学家认为,因为他们必须睡觉,所以它会演变这种能力。因为他们睡在海上,所以有被鲨鱼和鲸鱼袭击的危险。斯坦兰研究人员认为,海象最令人惊讶的特征是在短短几分钟内就可以从深水潜水中恢复过来,重新潜入水下。

  他说:潜水增加了肌肉中的乳酸,消耗了血液中的氧气,但是在几分钟之内就恢复了,再次潜水。然而,一些特殊的鲸类,尤其是赤霞珠鲸的潜水能力与海象的潜水能力相当。在意大利水域,最近发现喙鲸可潜入深达6200英尺的深水中。但是,这个深度并不比海象可以潜入的最大深度深。研究表明,鲸鱼可以在水中停留长达85分钟。