科学家欲将火星岩石带回地球 为人类登陆火星铺
时间:2017-12-07

  科学家们希望把火星的岩石带回地球,为人类降落在火星上铺平道路

  自从登陆火星后,凤凰探测器一直忙于奉献,并成功收集了土壤样本。但是科学家们也希望把来自红色星球的岩石和土壤样本带回地球。最近,来自世界各地的31名科学家共同提出了火星返回计划,为人类登陆火星铺平了道路。

  一个登陆一个勾结

  据英国“卫报”7月14日报道,这个想法是在上周举行的国际火星探测工作组会议上提出的。预计到2023年,抽样调查将于2018年启动。为了实现这一目标,相关的技术开发需要从2011年开始。

  通过设计,该项目将启动两个独立的航天器,一个着陆器和一个轨道器。当到达火星表面时,着陆器将释放一个漫游车,从火星上收集大约0.5公斤的岩石样品,将其送回着陆器并放入密封的胶囊中。登陆者将抬起火星表面,与火星周围的轨道运动相遇,并将采集到的样本转移到轨道器上。最后,轨道器将自行采取宝贵的战利品。在重返地面后,科学家们将迅速将样品送到生物实验室的最高安全水平。

  整个项目预计耗资约八十亿美元。由于人力和资金投入巨大,一个机构难以独立完成。美国宇航局,欧洲空间局和其他一些国家的空间机构对这个项目表示了浓厚的兴趣。

  为人类登陆火星铺平了道路

  写这个计划报告的团队负责人莫妮卡·格雷迪(Monica Grady)教授说,这是人类登陆火星之前的一个重要步骤,如果你不能带回岩石,也不能实现人类的回报。继续火星探索,那么采取样本回报势在必行,格雷迪说。

  据估计,直到2050年人类才有可能踏上火星,但是在我们首次证明能够无人移动探测器的能力之前,到目前为止已经到达火星表面的七个探测器都没有回来。

  开放大学的科林·皮林格教授于2003年率领欧洲航天局比格尔2号火星着陆计划,在着陆过程中失去了与地面的联系。他说,抽样回报使科学家能够对火星上的岩石和土壤样本进行更全面和深入的分析,以寻找生命迹象。每个人都知道,如果你真的想知道火星,你必须这样做。

  任务不能犯错

  但是皮林格警告说,最大的困难是如何避免生物污染。必须小心不要带回任何可能危及地球的物质。这个任务不能犯错误,探测器必须安全跨越地球的大气层。

  如果在火星这个残酷的星球上真正存在微生物,那么它们就必须具有极强的生命力。如果探测器意外返回家园并爆炸,火星生物学可能不会像拥挤一样,他们对地球生物圈的影响是不可预测的。

  2004年9月,负责收集太阳风粒子的源代码在返程途中因降落伞未能打开,撞向美国犹他州的沙漠,摧毁了其中的一部分。人类第一次从太空采样回到月球之外的尝试以失败而告终,当时对梦想从火星取回样本的科学家们造成了实实在在的打击。

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