美20名学生将控制开普勒望远镜发射任务
时间:2017-12-07

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  美国的20名学生将控制开普勒望远镜的任务

  据“每日太空网”报道,科罗拉多大学博尔德分校的学生将控制将于3月5日发射的开普勒任务,该任务将在太阳系外寻找类似地球的行星。

  科罗拉多大学博尔德大气与天体物理学实验室(LASP)的20名学生和16名专家组成的小组报告将在科罗拉多大学研究园区的LASP空间技术大楼运行开普勒望远镜。佛得角的发射已经启动。

  由贝尔宇航技术公司制造的开普勒望远镜将在未来三年半内花费近6亿美元价值的开普勒探测器,观测我们在银河系天鹅和莱拉星座中的10万颗像太阳一样的恒星寻找行星从这些星星的外围可能会像地球一样。

  LASP任务运营和数据分析主管Bill Possel说,科罗拉多大学博尔德分校的任务管理团队正在与贝尔合作。贝尔做了开普勒望远镜的主要组成部分 - 一个直径1米的大型望远镜和大量的光敏芯片和开普勒望远镜飞行系统,并提供支持这项任务的操作。

  虽然大多数系外行星的大小和尺寸与木星相当,但开普勒望远镜上的敏感仪器将识别与地球一样大的岩石行星并锁定它们的位置和轨道。波塞尔说,科学家们将把重点放在居住的定居点或行星上,这些定居点或行星离母星很近,表面有液态水,可能是生存的天堂。对于科罗拉多大学博尔德分校的学生来说,这是获得开普勒望远镜实践经验并获得对尖端科学更深入了解的最佳机会。即使10万颗恒星中只有5-10%具有行星,这对研究机构和公众来说也是非常有利的。

  在开展此任务之前,LASP开普勒任务人员在NASA和Bell的指导下进行了几次演习,包括关键部件和仪器可能出现的异常情况。波塞尔说,对于这些运营商来说,这有点像使用模拟器来操纵任务。然而,开普勒望远镜的发射是紧张的,他们必须在两个月内每天24小时检查望远镜,直到望远镜进入轨道。这对学生来说是非常苛刻的。它们是监视望远镜正常状态的第一道防线,校准周期至关重要。

  一旦开普勒望远镜进入狩猎行星阶段,LASP开普勒任务控制团队将每周接触两次望远镜,以监测其上的仪器,包括传感器,电池位置控制,电压和温度以及负载命令。波塞尔说,望远镜将被命令每月向地球指出一次,以将数据转储到地球赤道附近的美国宇航局的深空网络,这将被传送到科罗拉多大学博尔德分校,在空间物理实验室,这次转移有时会持续36到48小时。

  然后LASP将数据传输到美国巴尔的摩的太空望远镜学院,然后由美国宇航局武器研究中心对数据进行科学分析,虽然这些学生没有参与分析这些数据,但是他们最初进入与这些数据联系。

  LASP目前控制美国宇航局其他四个航天器的航天器,包括中空气大气探测卫星(AIM),太阳辐射和气候实验卫星(SORCE),冰云和卫星(ICESat)卫星(QuikSCAT)。加上开普勒望远镜,该团队目前能够探测到地球表面,冰盖,陆地,风和太阳辐射,以及其他卫星系统。波塞尔说,科罗拉多大学博尔德将成为世界上唯一的大学控制五颗独特的卫星。

  由LASP设计和建造的1亿美元太阳辐射和气候实验卫星于2002年启动,用于测量太阳辐射波动。 LASP还在空中高空探测卫星的三种仪器中设计和制造了两种仪器,用于研究极地地区的高空云层,科学家们认为高空云层与人为增加的二氧化碳有关和甲烷。

  波塞尔说,LASP每年招收10-15名大二学生作为卫星运营商培训。这些学生经过十个星期的激烈训练后,通过了动手操作和书面考试,成为卫星操作员。秋季,这些学生每周工作20小时,包括夜间工作,假期和大学的春季和冬季假期。学校要求这些学生正确地进行卫星操作和学习,大多数学生管理员是空间科学,工程或计算机科学的学生,少数学生是非理科学生。

  美国每日太空网报道原文(英文)

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