科学家畅想土卫六生命 散发令人作呕气味
时间:2017-12-07

  科学家想象泰坦的生活带有令人厌恶的气味

  泰坦的合成照片

  泰坦湖艺术概念图

  北京时间4月15日,根据美国宇航局空间网报道,如果土星的卫星泰坦确实有生命存在,那么它们必然会散发出难闻的气味,冰星一直被认为是一个潜在的遥远的地方,但迄今为止科学家们说,如果泰坦的生活真的存在,构成它们的成分可能包括对人类有毒和恶心的化学物质。

  据位于英国剑桥的鲁弗斯科学的麻省理工学院和生物化学家威廉·贝恩斯(William Baines)说,根据这个想法,你根本不能成为外星人的大使并与他们握手。他解释说,这些世界上的生命形式对我们来说可能太陌生了,我们可能很难认识到自己是生命,与他们的接触会对我们造成很大的伤害。

  例如,在泰坦上的生命,新陈代谢可能涉及磷化氢和硫化氢等化学物质,它们既是令人不愉快的有毒气体,也是人类的毒气。贝恩斯告诉美国航天局太空网络,对我们来说,它们都是可怕的化合物。但如果这样的生活确实存在,我们的化学成分也可能对他们是危险的,并对他们做出反应。

  泰坦是一个与地球非常不同的世界。它是月球大小的两倍,是土星最大的卫星,有浓厚的氮气组成的橙色烟雾,因为它是地球和太阳距离的10倍,所以它是一个异常寒冷的世界。表面温度是零下292华氏度(零下180摄氏度),在这个温度下,水总是冻结的,但是泰坦有大量的液态甲烷和乙烷湖,有科学家认为这些地方可能是某种形式的栖息地生活。

  为了研究在这个奇怪的世界里可能生活的是什么,贝恩斯和其他科学家正在试验溶解在甲烷和乙烷中的化学物质。他们使用计算模型来试图找出泰坦可能存在的化学成分。贝恩斯说:“我用泰坦作为一个极端环境的例子,显然这个星球的生命化学在这里不起作用,我们很难理解一个与地球生命根本不同的生命。

  贝恩斯说,泰坦的生活不像地球上的生命一样,以水为基本组成部分,月球上的生命可能有液态甲烷血。这个生物不能在地球上生存,因为温暖的地球上的甲烷是气态的。他说:如果这个生命来到地球上,他们的血就会立刻到达沸点,很快就会被释放出来,其中大部分对人类都是有害的。

  地球的生命是由许多碳元素组成的,构成一种生命,泰坦的化学物质可能主要是硅。虽然这个元素比较灵活,可以和其他很多元素结合使用,但这些组合并不稳定。例如,构成泰坦生命的一些化合物在与地球上的空气接触时会自发燃烧。

  科学家甚至不知道在泰坦和宇宙其他地方是否有任何外星生命的可能性。然而,贝恩斯说,我们有必要研究这些问题,以便我们可以更清楚地了解我们正在寻找的东西,并更好地理解其他世界中可能的生活方式。他说:我一直不愿高估这些奇怪的生活形式的可能性。但是到目前为止,我们还没有排除这种可能性。贝恩斯打算在12日在苏格兰格拉斯哥大学举行的英国皇家天文学会全国天文学大会上详细介绍他的发现。

  美国宇航局空间网络报告原文(英文)

  最新的数据显示,泰坦的内部是冰与岩石的混合体

  科学家捕获泰坦湖反射太阳的光芒,以确认表面上的液体的存在

  这项新研究解释了泰坦六湖分布不均的原因

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