考古学家解答先有“鸡”还是先有蛋的谜团
时间:2017-12-07

  科学网 - 考古学家回答第一个“鸡”或鸡蛋之谜

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  最后是第一个鸡还是第一个鸡蛋,本世纪的神秘莫测了。最近,科学家在研究一个7700万年前的小型恐龙巢后终于找到了答案。

  首先是鸡还是第一个蛋?几个世纪以来这个问题一直是争议的焦点。从生物到哲学,没有给出令人信服的答案。然而,加拿大的科学家已经得到了答案,从发现了一个罕见的小型食肉恐龙巢开始。七千七百年前,海平面上升,恐龙母亲不得不放弃巢中的恐龙蛋,逃生。留下的恐龙蛋现在已经成为科学家研究的宝贵化石。

  加拿大艾伯塔皇家泰瑞尔博物馆恐龙博物馆馆长弗朗索瓦说:“这个巢穴有恐龙和鸟类的共同特征,对这个巢穴的深入研究可以帮助我们解决一个古老的问题:卡尔加里大学古生物学家Darla Zelenitsky专门研究恐龙繁殖,他说:“鸡蛋先吃鸡还是先吃鸡的问题尚未得到解答。然而,随着研究的深入,答案很清楚:恐龙首先筑巢嵌套,生出蛋状蛋,然后演变成鸟(鸡也是一种鸟)。显然,蛋存在于鸡之前。这些鸡是从这些鸡蛋般的肉类恐龙演化而来的。

  基于上述研究表明,原来的问题应该改写为:是第一个恐龙还是蛋。

  据报道,这个巢在20世纪90年代被发现,早期的考古发现被保存在加拿大艾伯塔省的卡尔加里化石有限公司。这个巢的开始被认为属于类似鸭子的食草恐龙。后来的深入研究发现,这应该是一个小食肉恐龙的化石,于2007年被艾伯塔省的皇家T Pala古生物博物馆收购,现在正在收藏中。

  Zelenitsky说:在北美,这个小型的掠食性恐龙巢非常罕见。根据洞内的恐龙蛋化石的形状,我们可以得出结论,这种小型的掠食恐龙与鸟类亲缘关系较近。关于这只恐龙的产卵行为,古生物学的最新一期详细分析了这只稀有的鸟巢,并发表了很多关于恐龙的奠基和筑巢的重要资料。这可以帮助古生物学家研究类似于这个物种的小恐龙,也为恐龙进化成鸟类提供了重要的证据。

  例如,从巢中的恐龙蛋的位置和蛋的大小来看,巢蛋中至少有12个卵一个一个地排列在沙土上。每个鸡蛋长约5英寸(约12厘米),非常像鸡蛋。分析还表明,恐龙一次产生两个鸡蛋,就像鸟一样,不像一次只能生产一个鸡蛋的鳄鱼。这从侧面证明,恐龙演变成鸟类。

  古生物学家对是否回答第一个鸡蛋或第一个鸡的问题不满意,他们的下一个目标是用化石恐龙化石找到鸟巢。这样从恐龙骨骼的进一步研究中可以得出更多的结论。尽管在北美很难找到下一个如此完整的巢穴,考古学家仍然想要挑战。下一个研究将由艾伯塔创新研究基金和基兰研究金基金共同出资。

  美国生命科学网报道原创(英文)

  北美发现的最小的恐龙化石是鸡的大小