美国计划发射探测器前往一颗小行星收集样本
时间:2017-12-07

  科学与发展网络(SciDev.Net) - 美国计划发起一项探测,收集一颗小行星样本

  美国宇航局将于5月25日宣布,将对小行星进行探测,收集样本,探索太阳系的构成和生命起源,并研究如何减少地球与地球碰撞的危险。

  计划于2016年发射的探测器将前往1999年第RQ36号小行星,估计耗资10亿美元。

  探测器计划到2020年到达小行星,然后在距离地球约4.8公里处测量6个月的地形。采样点确定后,探测器将靠近小行星,使用一个机器人手臂采样60克至2公斤之间,并将其装入一个密封的容器,计划于2023年返回地球。

  这将是美国探测器首次采样小行星。去年六月,日本的隼鸟检测器带回了小行星河的微粒样品。

  探测项目的首席科学家,美国亚利桑那大学月球与行星研究所所长迈克尔·德雷克(Michael Drake)表示,美国探测器采集的样本将更有价值。我们会非常细致,有组织,带回保存完好和足够的样本。如果你看着玻璃罐子里装的隼鸟,你将无法看到它们。它们在内壁上形成一层灰烬,与美国方面带回的样本相比,它们太小了。

  太阳系是在45亿年前形成的。小行星是太阳系诞生时形成的太阳系的残余物。

  航天局说,自1999年RQ36小行星形成以来,几乎没有任何变化,这有助于了解太阳系的年轻状况。另外,小行星可能含有丰富的碳,而碳是构成生命的关键材料。

  美国宇航局行星专家吉姆·格林说:这颗小行星是我们出生时留在太阳系的时光胶囊,开启了行星探索的新纪元。

  虽然小行星残留物经常以陨石的形式出现在地球上,但它们在落地之后被地球的物质所污染,科学家们希望找到纯粹的研究生命起源的样本,我们将带回一些未被触及的东西,德雷克说。

  这颗小行星直径约560米,被太空署列为潜在的(碰撞)天体。去年,一些科学家估计,它可能在2182年与地球相撞,发生率约为千分之一。

  航天局表示,探测器通过小行星后,将首先准确测量Yarkovski的影响。小行星暴露在太阳的光线下,释放热量,随着时间的推移,小行星的能量反应会影响小行星的轨迹,相关的因素包括小行星的形状,表面物质的组成,旋转。

  科学家希望研究这种效应如何改变小行星轨道,并预测小行星轨迹到地球。

  太空机构表示,这次探测将帮助科学家更多地了解小行星的轨道,帮助研究对策,降低地球与天体碰撞的风险。

  美国总统奥巴马就任后,改变了美国的太空政策,探索了深度空间。

  美国计划在2025年前将宇航员送往小行星,并在20世纪30年代中期将宇航员送上火星。

  美国宇航局从三种情况中选择了1999年的RQ36小行星探测计划。另外两个方案是月球采样和探测器落地的金星背面。

  美国宇航局局长查尔斯·博尔登(Charles Bolden)表示,发现1999年的RQ36小行星是朝着实现新太空政策中提出的目标迈出的关键一步,这将为未来人类向小行星和其他深空目的地的迁移铺平道路。

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