“基因剪刀”花落布罗德研究所
时间:2017-12-07

  “基因剪刀”花Broder研究所 - 新闻 - 科学网

  2016年12月,加利福尼亚大学广泛研究所的一名律师在三名法官面前进行口头辩论。图片来源:Dana Verkouteren

  美国专利商标局专利审判和上诉委员会最近裁定,位于马萨诸塞州剑桥市的麻省理工学院和哈佛大学共同创立的博士学院可以继续保留以前批准的遗传剪刀CRISPR技术专利强大的基因编辑工具。不过,加州大学表示可能会做出上述决定。学校去年提出了Broad研究所的专利借鉴了其研究成果。

  最新裁决意味着世界知名专利战的基本战斗终于结束了。美籍华裔科学家张峰研究小组拥有CRISPR的关键技术专利。

  2月15日,美国专利商标局专利和商标申诉委员会三名法官裁定,Broad Institute于2014年获得的CRISPR专利技术不同于加利福尼亚大学提出的专利申请,伯克利分校。前者不受后者专利申请的影响。

  2012年6月,加州大学伯克利分校的生物化学家Jennifer Doudna首先在美国科学杂志上发表了一篇关于CRISPR的相关文章,并在此之前一个月提交了一份专利申请。张峰等人来自该研究所,出来晚了。尽管论文的发表和专利申请的提交更进一步,他们首先证明CRISPR技术可以应用于人类细胞的基因组,并获得CRISPR技术的第一个专利。

  但Doudna等研究人员认为他们的研究涵盖了CRISPR技术的更广泛的领域,并为该技术的发展奠定了基础,因此Broad研究所获得的专利不应被授予。不过,张峰认为,杜德娜等人提出了不同的专利主张。因此,美国专利和商标局于2016年决定进一步调查,以重新评估CRISPR专利的所有权。

  加州大学伯克利分校15日发表声明说,他们可能会继续上诉。博大研究院表示,法院的裁决证实,双方申请了不同的专利,不侵权。

  事实上,早在20世纪90年代就出现了基因编辑技术。然而,与以前的技术相比,CRISPR技术诞生于2012年,具有成本低,易于使用和高效等优点,使基因修剪更为普遍和流行。整个生物界,被形象地称为基因剪刀。

  众所周知,DNA(DNA)是主要的遗传物质,是一种螺旋双缠绕结构。在DNA链中,片段的功能是基因。基因编辑技术可以在编辑文本时编辑DNA链代码,基因剪是由于DNA链的剪切操作而产生的图像。

  通过操纵基因来控制生物特性,基因剪刀会产生深远的后果。从理论上讲,基因编辑改变了特定的遗传特性,因此可以用来转化胎儿,使其不再携带家族遗传的缺陷基因或致病基因,而且还引起了关于定制婴儿等伦理问题的担忧。

  由于基因编辑技术的不成熟,有人担心这种技术在基因编辑过程中出现小的错误时会感到恐惧,这可能会在人类基因库中造成长期的后果。其他人则担心在社会层面造成问题,如可能会影响优生。

  然而,多国科学家已经开始积极探索使用基因编辑技术来治疗疾病。目前世界上最受欢迎的基因剪刀CRISPR-Cas9技术是在2013年兴起的,主要发明人之一是石家庄的华裔美籍科学家张峰。

  科学界普遍认为,这是21世纪生物技术最重要的突破。这项技术曾三次被提名为美国“科学”杂志的十大突破。 2015年被评为今年的突破。 (赵西喜)

  中国科学通报(2017-02-20第二版国际)