别了,乔克河反应堆
时间:2017-12-07

  告别,小丑河反应堆 - 新闻 - 科学网络

  加拿大约克河综合体包括60年的国家研究通用反应堆,世界上最古老的在役核反应堆。图片来源:加拿大核能实验室

  世界上最年轻的在役核反应堆正处于生命的暮年,但依靠它进行研究的科学家们还没有准备好迎接晚安。加拿大科学家担心Joc河研究堆立即关闭,游说政府拨款2亿加元(1.62亿美元),以便继续利用反应堆提供的中子束进行材料研究。

  需要一个机构来提供一定程度的国别项目的核心支持和管理。安大略省乔克河(Jock River)的加拿大核能研究中心主任约翰·罗特(John Root)表示,该中心依赖这个有60年历史的反应堆。没有这个中心枢纽,就没有真正的国家项目。在美国或欧洲,有人向实验室发放支票,而加拿大研究人员只能依靠自己。

  今年2月,卡萨斯大学和汉密尔顿麦克马斯特大学的管理人员公开发起了加拿大中子项目,游说联邦政府进行了为期10年的2亿美元的投资,这个数字听起来很大,但与每年1亿美元Root希望这些基金能够获得来自世界其他地方的中子源的中子束开放时间,并在另一个潜在的大规模中子源建立之前,在该国维持一个重要的中子束研究在加拿大,但迄今为止,加拿大政府一直对此事保持沉默。

  国家研究通用反应堆Jaw Reactor的官方名称于1957年开始运行,并在短时间内成为加拿大核研究的中心。 NRU位于渥太华河畔的广场上,是加拿大原子能公司(AECL)的一部分,加拿大政府公司开发商业核技术。

  数十年来,NRU一直是加拿大本土核电技术发展的试验台,并且一直在为该国提供大量电力。该反应堆是放射性同位素的主要全球供应商,特别是钼-99,每年用于医学成像数百万次扫描。

  20世纪90年代,当AECL管理者开始认真讨论NRU的退役问题时,依靠单一来源来解决这样一个重要问题就成了一个问题。这项工作始于两座生产钼-99的反应堆,但是该项目在2008年停止了。同年年底,由于腐蚀引起的漏水导致了NRU意外下线,为此,全球的医用放射性同位素短缺出现了。 AECL允许NRU上网并部分地在网上提供其他医疗资源。然而,联邦政府最终在2015年宣布反应堆将于2018年3月关闭。

  钼-99不是唯一会与NRU一起死亡的产品。作为裂变反应的副产品,核反应堆也可以产生大量的高能中子。当用作光束时,这些粒子成为一个强大的工具,它们的中性电荷使它能够穿透高密度材料,散射核。正如X射线晶体学揭示复杂分子的结构一样,这种散射可以用来创建材料图像。在物理学家Bertram Brockhouse的带领下,1994年诺贝尔物理学奖获得了中子散射技术的发展,NRU成为国家中子束研究中心。在20世纪80年代,大学吸引了资助扩大NRU的能力,并催生了一个代表学术兴趣的加拿大中子散射科学家研究所(CINS)的联盟,并将技术作为一种材料科学工具进行了扩展。今天,CINS吸引了来自加拿大数十所大学和政府机构以及另外22个国家的外国机构的近400人。

  一些科学家担心,NRU在明年关闭后,这些天赋和积累的经验可能会永远消散,这将使许多研究人员和组织处于重要的十字路口。不仅仅是学术科学家:NRU也受到工业用户的重视,例如汽车发动机制造商,他们使用中子束来检测掩埋在原型中的潜在灾难性应力。其中一些活动发生在小得多的科学反应堆上,比NRU年轻两岁,由麦克马斯特大学维护。然而,由于它只提供了NRU的一小部分功率,所以该设施不能接管转向的研究流程。用户将需要找到更远的方向,例如田纳西州奥克兰橡树岭国家实验室的美国中子束旗舰设施的剥落中子源,但是作为外界来说,在这些地方进行研究的时间是注定要面临的挑战。有些人也担心,相关的实验设计专业只会在NRU退役时失去。

  这种专业知识是循序渐进的增长,并需要延续性。蒙特利尔麦吉尔大学(McGill University)物理学家多米尼克·瑞安(Dominic Ryan)说,他每年在NRU花费大约100个学习天来预测新材料的磁性,降低风力涡轮机部件和电动机的成本。我所做的事情可能会停止。

  瑞恩在法国格勒诺布尔研究所设法得到了一些有限的中子源,但发现很困难。他希望在澳大利亚的OPAL反应堆运气好,但同时也说这太困难了。 (金楠汇编)

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  科学网站报道(英文)