格鲁吉亚新发现古人类头骨成领域研究大热点
时间:2017-12-07

  古代人类头骨在格鲁吉亚的新发现成为外地的热点 - 新闻 - 科学网

  研究人员认为,Demanesi发现的所有头骨属于同一个群体。来源:瑞士苏黎世大学

  2005年8月5日,在古人类学家大卫·洛奇基帕尼泽(David Lordkipanidze)42岁生日那天,他收到了一件礼物:他刚刚在格鲁吉亚的德曼西发现了有史以来最完整的人类早期头骨。古人类学家轻轻擦去头骨上的灰尘后,他们看到了奇怪的原始特征,不符合人类原始成分的人类想象:突出的,类人猿的上颚骨和小的头骨。 Lordkipanidze回忆起一位科学家开玩笑说:“它已经够老了,你想把它埋在地下。

  Lordkipanidze和一个国际团队花了八年时间研究化石。可追溯到180万年前,这个惊人的头骨包含了其他发现中罕见的所有微妙的细节,使它成为世界上第一个完全保存的成人古人头骨,它和早先在德马尼西发现的其他头骨显示,同一时期,同一地区的同一个人有很大的差别,但仍然属于同一个群体,这种对非洲人类化石发现的拼凑错综复杂的分析产生了影响。

  纽约市美国自然历史博物馆的人类学家伊恩·塔特索尔(Ian Tattersall)说,头骨无疑是历史上最重要的化石之一。加州大学伯克利分校的人类学家蒂姆·怀特(Tim White)宣称:“这是一个标志性的化石,很长一段时间它将会引人注目。

  Lordkipanidze和他的同事在过去二十年发掘的头骨和骷髅来自至少五个古代泥盆纪人类。德马尼西是非洲以外最古老的人类化石遗址。北得克萨斯大学的人类学家里德·费林(Reid Ferring)认为,这些早期的人类用粗糙的石头工具屠杀动物,并住在河流附近。 Ferring使用氩同位素分析从175万年前到185万年前的地点,发现人类在非洲出现后不久就移居到亚洲。

  当时,该地区约有18%的动物属于食肉动物,包括凶猛的剑齿虎和一只已灭绝的巨型猎豹。与这些野兽对抗是非常普遍和危险的。所有五个的骨头被发现在地下洞穴里,可能被食肉动物拖拽。 Ferring认为,这些骷髅在洞穴崩塌后已经存放了几个世纪。

  随着多年积累,这些食肉动物的储量成为新的化石。早在2000年,古代人类学家就发现了新的头骨巨大的下巴,而且Lordkipanidze和他的同事们希望在他们后面找到巨大的头骨。然而,他们发现了一个下巴上有下巴的关节炎头部。他们的门牙可能被用来作为抓取工具,他的大脑很小,只有546立方厘米。克里斯托夫Zollikofer,在瑞士苏黎世,论文的合着者大学的神经生物学家指出,该网站的大小是上了年纪的人的祖先南方古猿(450毫升平均)和现代人类(1350毫升)之间。这证明人类祖先迁出非洲,不需要太多的脑力。

  当研究人员发现下颌附着在新颅骨(颅骨#5)上时,突出在脸下的骨头看起来更像南方古猿。它的核心是一个非常原始的面孔。以色列特拉维夫大学的合作者Yoel Rak说。

  但是,许多研究人员认为这显然属于人类。颅骨的顶部和头骨的形状不同于南方古猿。头骨(包括骷髅头5号)的骨头表明,虽然这些人短,他们有一个现代化的身材,可以长途跋涉。

  但他们属于什么样的人口呢?以前在Demancy发现的一些化石似乎与直立人有关。但是,当2000年发现巨大的下巴时,一些研究人员说他们属于一个新的人口,他们称之为格鲁吉亚人。

  命名难题

  由于在头骨5中发现,研究人员不得不开始调查五个头骨的差异。年龄和性别是最大的区别:这些头骨被认为属于老年男性,两个缺牙,两个成熟男性,一个年轻女性和一个性别不明的青少年。怀特说,在一个地方出现了如此多的样本,其时间跨度很小,使德玛尼成为一个特殊的地方。

  研究人员通过使用3D计算机技术分析颅骨的形状,发现生活在Demancy的人的属性不会超过人类或黑猩猩的属性。该小组得出结论,所有五个头骨属于相同的变量人口。

  这五个头骨被分组在一起,以实现如何解决它们。一开始,由于这个事件,研究小组吵了一架。通过特定的特征,他们发现在埃塞俄比亚发现了距离最古老的人类化石最近的第五块头骨的颌骨,在颌骨暂时被分类为有能力的人之前已经有230万年了。但是头骨5号也具有直立人的重要特征,比如粗眉毛。最终,研究小组给了它一个繁琐的名字:直立人,商人和格鲁吉亚人的特点,谁把头骨确定为格鲁吉亚早期直立人的形式。但科学家们更喜欢称之为早期人类。

  苏黎世大学的Zollikofer和他的同事Marcia Ponce de Le?en的头骨形状分析和典型特征也表明,这些头骨在非洲的化石也有许多变化,非洲的化石传统上被分为三个正直的人民,Rudd夫人。 Ponce de Le n说如果Demanisi化石在非洲的不同地区被发现,他们可能每个人以不同的人口命名。直立人的所有权表明,非洲的早期人类化石也可能属于同一个祖先。

  哈佛大学合着者菲利普·雷米尔(Philip Rightmire)表示,这个引起争议的观点正在造成一个小小的炸弹。 Tattersall相信在Demanish可能有不止一个物种,而Skull 5代表一个新物种。南非约翰内斯堡金山大学的人类学家罗恩·克拉克(Ron Clarke)反驳说,骷髅头5看上去对我来说是个有能力的人。根据德国Max Planner进化人类学的人类学家Fred Spoor的说法,把第五个头骨称为直立人是明智的。他认为,非洲化石也是挺直的,但是球队的分析并没有说明头骨的形状有什么区别。

  不管5号头骨的确切身份,Spoor都认为这是一个了不起的标本。怀特说:无论人们怎么称呼他们,Demanesi的这些头骨都是解释人类进化过程如何,何时,何地发生的最好证据。 (张冬)(原题为“头骨五连发:古代人性的新面貌”)

  “中国科学”(2013-10-24第3版国际)