美科学家称:基因突变催生短腿腊肠
时间:2017-12-07

  科学网 - 美国科学家说:突变造成的短腿香肠

  遗传变异形成了腊肠的短腿(图片由CORBIS提供)

  上周在美国威斯敏斯特秀上进入决赛的苏格兰梗实际上是一个突变体。然而,这并不孤单。像苏格兰梗一样,短腿猎犬和腊肠犬身材短而厚实,身材苗条。人们为了特殊目的故意培育这种软骨发育不良,四肢被认为是一些小狗的显着特征。马里兰州贝塞斯达国家人类基因组研究所的遗传学家伊莱恩·奥斯特兰德(Elaine Ostrander)和她的同事现在发现了这些达克希腊人所拥有的截短的狗腿背后的遗传变异对于一些特殊的技能,比如挖洞捕捉獾。研究人员在芝加哥举行的美国科学促进会2009年会上报告了这一发现。

  当Ostrander开始研究这种犬科动物犬时,已知的300只狗的形状和大小不一,长毛或短毛,小小脸或长鼻子寻找可以解释犬多样性起源的基因。 2007年,Ostrander在奇瓦瓦犬和北京犬等小狗实验室发现了一个调控胰岛素样生长因子1型(IGF-1)表达的单基因大狗,包括牛头和比利牛斯山,失踪。

  那么究竟是什么形成了这些奇怪的短腿?

  Ostrander的实验室对上述迷你基因进行了详尽的筛选,并发现了一个令人惊讶的发现,即该基因不仅使狗变小,而且还使一些狗在15号额外基因中携带另一个基因,额外的基因就是所谓的“叫做retrotransposon,它改变了IGF-1的表达,使得狗的前肢短而弓,这就是人们所说的软骨发育不良。费城宾夕法尼亚大学遗传学家Sarah Tishkoff研究人类进化的遗传多样性时说:“这个发现真的很吸引人。

  研究人员在许多类型的小狗中发现了这个逆转录转座子基因,Ostrander认为逆转录转座子可能已经插入了犬的共同祖先基因组,在它分化成20种不同的品种之前。也许这个发现不仅仅是关于狗,Ostrander说:类似的遗传机制可能仍然是一些矮小人群进化的原因之一,甚至在癌症发病中起着重要的作用。

  (Fong翻译自www.science.com,2月17日)

  “科学时报”(2009-2-18 A3国际)