美设计地外基因组研究设备 地球生命是否来自火
时间:2017-12-08

  科学网 - 美国设计系外行星研究设备地球的生命是从火星还是要核实的

  对于许多地球科学家来说,地球上的生命是源自火星的有机物是不可思议的。据美国物理学家网3月24日(北京时间)报道,目前麻省理工学院和哈佛大学的研究人员正在设计一种仪器,以证明地球的生命是否来自火星。

  麻省理工学院研究员克里斯托弗·卡尔(Christopher Karl)说:我们可能起源于火星,或者我们可能起源于地球,曾经搬到火星。无论如何,我们可能与火星的生命有关,所以我们应该寻找与我们相关的火星的生命。尽管火星表面太冷,太干,不能支撑已知的生命形式,但在火星表面以下发现的液态水的证据并不太深。

  如果是这样,分析DNA或RNA分子序列是一种有效的方法。在本月举行的电气和电子工程师协会(IEEE)航空研讨会上,麻省理工学院和哈佛大学的一个联合研究小组介绍了他们设想的外星基因组研究(SETG)的设备。

  该装置收集火星土壤样本,处理它们以分离任何可能的有机物,扩增其DNA或RNA,然后使用生物化学标记追踪几乎所有已知生命形式共有的特定基因序列信号。

  设计主要基于三个方面:一是在太阳系初期,火星和地球上的气候比今天更为相似。生命可以生活在这些星球之一上,也可以在另一个星球上生存。其次,据估计,火星和地球之间有十亿吨的岩石。它们将被小行星松散地碰撞,然后撞上地球。第三,陨石撞击后,微生物也可能存活。有证据表明,他们可以在太空旅行数千年的生存。

  在一个星球上的生命,然后蔓延到另一个星球,理论上是不可靠的。而根据轨道动力学,岩石可以从火星到地球比其他任何地方更容易地行进100倍。如果说生命本来就是来自火星,而且我们都可能是那些古老的微生物的后代,那么研究火星的生物化学对于我们自己的生物起源是非常重要的。

  研究人员估计,完成设计和调试SETG原型可能需要两年多的时间。虽然这个装置还没有被选定为即将到来的火星任务,未来的火星任务与钻机可能携带它。

  美国生理学家网络报告(英文)

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