美宇航局公布罕见火星北极冰层陨坑照片
时间:2017-12-08

  科学网 - 美国国家航空航天局宣布火星北极冰陨石的照片

  火星北极直径约115米的小陨石坑

  火星北极冰陨石堆积达500米

  中新网10月21日电据外媒报道,NASA科学家近日表示,火星探测器拍摄的一组新照片显示,北极冰层上有一个巨大的冰坑。这是科学家首次在火星北极冰上拍摄火山口的直接证据。

  这组照片的最新版本是由HiRISE,一个火星轨道运行的轨道火星轨道火星采取的。照片显示了一个独立的山丘,在一个分层堆积的景观的侵蚀坡的半坡上。该矿床裸露部分高约500米,半坡上的圆锥形山丘高约40米。亚利桑那大学HiRISE项目组的成员Shna Bryan介绍说,这座小山可能是由一个可以从山上挖出来的陨石坑所覆盖的地面的其余部分。通过一个小山丘发现一个火山口可能听起来有点难以理解。有一个更简单的解释:一个火山口的形成与火星上北极冰层的积聚相吻合,火山口立即积聚冰层。因此,大多数火山口被覆盖在火星表面之下,使得科学家难以发现并联系这些陨石坑。

  然而,由于侵蚀,在每个火山口上或周围逐渐形成凹槽,使得火山口和相关的冰盖逐渐暴露。科比解释说,冰陨石坑下方的冰块比其他地方的冰块更能抵抗侵蚀,迄今为止,还没有发现真正的原因。结果,在战壕形成的同时,陨石坑下面的冰块仍然保存下来,形成了一个孤立的山丘。 HiRISE高分辨率照片显示由许多大型多边形组成的小山丘。岩石直径约10米,覆盖着一层火星上常见的微红尘埃。然而,在另一张火星北极矿藏的照片上又发现了另一张富含冰岩的图片。在HiRISE拍摄的一张新照片中,科学家们发现火星北极冰盖表面还有一个小火山口,直径只有115米。

  科学家们提出了两个解释,因为在火星北极地区发现的陨石坑很少:或者是因为北极冰盖只有10万年的历史,所以没有大量的崩溃;还是因为那里的火山口冰层的融化早已消失。美国科学家在重力资料和地面高度测绘资料的基础上说,从火星轨道器和火星探测器的火星探测图两个探测器。这清楚地表明,北极盆地的轮廓是椭圆形的,符合陨石坑的特征。此外,观测还发现,盆地外部有一个外形,这是冲击坑的另一个典型特征。火星在北半球和南半球呈现两个截然不同的地形,北半球地势低缓平坦,而南半球地势较高,地表粗糙,坑洼多。然而,南半球的大小坑比北半球大盆地的小。

  火星在北半球和南半球的这种两党地形一直是一个谜。科学家一直在猜测美国火星探测器为什么在20世纪70年代发出了第一张全球地表的地图,古代的碰撞理论和火星运动是最流行的两种假说,该团队表示,尽管目前还没有100%的证据证明,但至少改变了北极地形研究的方向,认为最新的观测资料不仅对研究火星早期演化很重要,而且对于研究早期地球的形成在最新的火星三维地图上,火星表面充满了极端的地形,太阳系中最高的山峰,最低的盆地和最平坦的地貌,最高的相对降低而火星上的最低点大约是32公里,大约是地球上同样下降的1.5倍。科学家说,几十亿年前,一颗来自太空的小行星或其他陨石撞击了火星,陨石坑的影响离开了比珠穆朗玛峰高度更深。

  科学家们说,称为Geras的火山口比太阳系其他任何火山口都要深。如果在美国发掘这样一个矿坑,坑的直径可以从东岸延伸到落基山脉约2400公里的距离。从这个火山口挖掘出来的岩石和土壤足以形成2英里厚的覆盖整个美国的毯子。另一个极端是火山,名叫奥林波斯森林(Olympos Monsons),距火星平均高度差不多27公里,是太阳系中最高的火山。火星在北半球有一个巨大的盆地,其底部距火星平均高度约10公里。

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