美科学家揭秘银河系圆盘之上神秘气体云
时间:2017-12-08

  科学网 - 美国科学家揭开银河系盘面上方神秘的气体云

  北京时间5月28日消息,据美国“连线”杂志报道,美国国家射电天文观测科学家杰伊·洛克曼日前在美国天文学会上公布了关于旋涡星系盘旋的神秘气云研究成果。洛克曼和其他科学家认为,这种神秘的气体云可能是表面气泡由恒星风和超级气泡破裂后形成的残渣。

  洛克曼认为,远离银河系的气体云层和银河系中的恒星数量之间有一些基本而有趣的联系。洛克曼的研究将帮助科学家深入了解重元素如何穿越星系,成为新一代的恒星,行星和生命,许多银河系的物质,包括恒星,热星和恒星形成的热点,以及被称为星际媒体的气体和尘埃,躺在相对平坦的银河系盘中。最近Lockman在美国天文学会的会议上说这是一个扁平的磁盘系统,有点像一个馅饼。另外,星系的气态光环延伸到馅饼的上下两侧。

  多年来,天文学家一直认为,随着距离银河系的距离的增加,这些气体的密度会越来越小。 Lockman还在西弗吉尼亚州的Greenbank射电望远镜上使用了多年的研究。然而,洛克曼先前的观测显示,这些距离银河系数百至数千光年的密集气云,是浮在光盘表面和光环之间的太阳质量的数百倍。洛克曼说,这样的观测完全颠覆了我了解所有这些气体云,就像你在平日里看着一个遥远的山峰,你看到它好像山坡上覆盖着绿色的绒毛。但是当你用双倍望远镜观察时,你会发现山上绿色的绒毛是一棵大树。

  洛克曼及其同事为了进一步研究这些气云,研究了澳大利亚公园天文台的射电望远镜的观测资料,该观测资料涉及银河系的两个区域。洛克曼说,这两个地区的独立气体云看起来都是一样的,平均质量约为太阳质量的600倍,延伸30光年到40光年。然而,银河系左边的北部地区的气体云比南部地区多几倍。洛克曼认为,我们应该看到北方和南方之间的差异。过去,我们可能会认为这种差异太微妙了。事实上,情况并非如此。

  另外还有其他科学家对银河系的氢进行了深入的研究。最近的一项研究发现,北区实际上是一个仍然活跃的恒星托儿所。美国波士顿大学的科学家汤姆·巴尼亚(Tom Banya)表示,在银河系中心发射的银河系杆末端,有一个巨大而复杂的恒星形成区,与北方形成鲜明对比的是,南半球位于两条螺旋臂之间,洛克曼认为与南方的气云没有特别的联系。

  洛克曼和他的同事得出的结论是,这些气体云被密集的恒星形成区域的恒星风吹向银河盘。当这些更大的恒星死亡时,它们以超新星的形式爆炸,产生无数的超级气泡。这些超级泡泡,就像肥皂泡一样,随着它们的升起而破裂,产生这种神秘的气体云。不过,洛克曼说这个结论还是有些疑问。不过,我想我们终于可以找到他们真正的起源。

  这些气体云也负责运送重元素到星系。当一颗恒星作为超新星爆炸时,所有比氢和氦重的元素被吹入星际介质。这些物质然后凝结形成新的富含金属的恒星和新的行星。

  洛克曼认为,如果这些气体云层确实是超级气泡的残余物,他们最有可能重新获得银河系,重金属将再次被整合到银河系盘中。这个过程将能够控制星际媒体和新一代明星的演变。

  美国“有线”杂志网站报道原创(英文)

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