美生物学家查明果蝇遇气流时行为变化原因
时间:2017-12-08

  科学家 - 美国生物学家在发生行为变化时鉴别果蝇原因

  飞行中的苍蝇面对气流,自然会停留在气流和防御姿态,直到气流重新绕过。美国生物学家大卫·安德森(David Anderson)及其同事对果蝇行为的研究揭示了果蝇存在神经回路,感知气流的一个原因。他们表示,深化研究成果有望帮助人类治疗精神疾病。

  安德森他们通过研究发现,果蝇诱导气流神经元和果蝇处理异性求偶神经元存在于同一个器官天线中。为了理解果蝇的相同器官如何处理两种截然不同的信号或刺激并采取不同的行动,研究人员解剖了果蝇,并观察到两组对气流和求偶声音神经回路的反应不同。

  在一项实验性研究中,安德森把一只苍蝇变成高倍率的双光子显微镜,并在角质层上打开一个小洞,保护大脑。通过这个洞,他们可以看到果蝇的大脑,利用复杂的技术有选择性地观察果蝇特定的基因,研究人员能够观察到在果蝇大脑特定刺激下被激活的神经元。

  安德森在苍蝇前放置了一个扩音器,并播放了录制的苍蝇“求爱的声音,以及吹向它的空气,从而实时捕捉果蝇大脑中的神经元,点亮和寻找,他们闪亮的部分分别对应于求偶和气流,表明果蝇大脑不同区域的神经元被激活,即使两种刺激存在,激活的区域也不相同。

  预计参与防御行为的神经元,如果蝇,将被用于治疗人类精神疾病。但是,还有很长的路要走。但是研究人员认为,对神经回路的更多认识可以为精确靶向药物提供适当的手段,靶向脑部病变,并且避免副作用。

  性质:果蝇大脑感知与人类相似的声音和重力