美墨西哥湾原油泄漏灾难波及深海处女地
时间:2017-12-08

  科学与发展网络(SciDev.Net) - 墨西哥湾漏油事故影响深海处女地

  最近在墨西哥湾发现了两种罕见的新物种。这些属于“暗黑破坏部”的鱼类生活在深海450米处,看起来很奇怪,它们可以用胸鳍和骨盆鳍支撑身体,走在底部。然而,科学家们担心,这些深海生命还没有被人类所认识,将不得不面临灾难性的灾难,因为他们碰巧生活在原油泄漏的事故现场。

  深海繁殖活力

  据路透社报道,新的蝙蝠鱼都在墨西哥湾深海海底发现。在自然历史博物馆的约翰·斯帕克斯和他的同事是新物种的发现者,斯帕克斯在新闻发布会上说:其中一种蝙蝠鱼只在被原油污染的地区发现。

  早在去年秋天,路易斯安那州立大学的鱼类生物专家Prosanta Chakrabarty在海中发现了一种新的蝙蝠鱼。 Chakrabarty在接受CNN采访时说:“我们有幸找到了4到5个这种鱼的标本,但是它们的外观足以让我们相信这种新的蝙蝠鱼以前从未见过新物种被发现。

  这种蝙蝠鱼与普通鱼有很大不同。他们有一个扁平的身体,嘴巴和头部突出的眼睛。背鳍也分泌液体引诱猎物。 Chakrabarty说:鱼有相同的胸鳍盆骨鳍,甚至肘状结构,以帮助他们支持他们的身体;与此同时,通过挥舞尾巴,他们可以轻快跳跃超过450米的海面,就像一条腿长的煎饼。

  蝙蝠鱼生活在墨西哥湾的沙子里。 Chakrabarty说,目前还没有办法找出他们有多少人在那里。我们在这次访问中捕获了约十万条鱼,其中只有三条是蝙蝠鱼。可以推测,这种鱼在野外是非常罕见的。 Chakrabarty说,虽然目前还不清楚它们有多少可用,但显然它们也是墨西哥湾食物链的一部分,因为我们已经在金枪鱼和箭鱼的胃中发现了鱼的残骸。

  生存威胁

  墨西哥湾今年4月发生的漏油事件不仅威胁到海鸟,牡蛎养殖场,湿地资源,渔业和旅游业,还造成数十亿美元的损失,更可能影响刚刚被发现但尚未发现的时间到达人类认可的深海物种。

  目前,科学家还不能确定漏油对墨西哥湾和墨西哥湾以外的生态系统和食物链造成的长期影响,但可以确定的是,已知的蝙蝠在这种脆弱而微妙的生态平衡中生存下来。一旦这种平衡被原油污染破坏,这些稀有物种可能已经灭绝。

  由于它们的深度生活,这些蝙蝠鱼似乎不受浮在海面上的石油和焦油球的影响,但南佛罗里达大学科学家在海底发现的絮状油可能对蝙蝠鱼造成致命威胁。虽然英国石油公司没有认识到这一点,但国家海洋和大气管理局随后证实了这一发现。

  Chakrabarty说,即使蝙蝠没有被海底油污直接损害,也可能由于食物问题而灭绝。小无脊椎动物不仅是蝙蝠鱼的食物来源,也是整个海洋动物食物链的基础。这些蝙蝠鱼现在可能死于食物短缺,并可能由于吞食油污食品而死亡。

  尽管对墨西哥湾的科学研究已经有200年历史,但大量的海洋生物仍然是人类所不知道的。如果这场前所未有的环境灾难继续下去,可能会让这些未知的生命永远埋在海里。查克拉巴蒂坦言,地球上的生命就像是一部不朽的历史专着,而灭绝的物种就像撕裂的一页,使我们更难以阅读有关自然的文章。如果我们失去这些蝙蝠鱼,这相当于失去了进化历史中非常重要的一部分。

  与此同时,斯巴克斯说,这个新物种的发现听起来非常震惊,告诉人类这样的生态灾难如何能够伤害那些没有足够的时间来装载生物多样性目录的人。

  幸存一线生存

  Chakrabarty说,对于这些新的物种,油燃料细菌给他们生存一线希望。这些细菌利用体内的酶将原油转化为新物质并释放出二氧化碳。最后,他们将能够从水中吸油。

  佐治亚大学的Samantha Joye博士最近前往墨西哥湾对海底进行絮状研究。她说,虽然用产油的细菌清洗油是一个好主意,但恐怕是行不通的。Joye在她的博客中写道:如果氧气浓度低于2mg / L,这些好氧菌可能不会工作。

  同时,这种细菌更适合生活在阳光明媚,温暖的海面,而蝙蝠鱼在海上生存则没有这些条件。 Chakrabarty也承认,只有不到1%的微生物群居住在墨西哥湾的深处,毕竟太冷,温度低至1°C到2°C,显着减缓了细菌消化的速度。

  Chakrabarty和Spraks目前正在写关于蝙蝠鱼新品种的学术论文。然而,出版后,这个物种可能已经成为过去式了。

  “科学时报”(2010-7-14 A4国际)