横跨四大陆射电望远镜面世 清晰度超哈勃10倍
时间:2017-12-07

  科学网 - 交付四大洲超级哈勃望远镜的10倍透视望远镜

  阿雷西博天文台最近增加了无线电长基线干涉测量,可以实时合成各种望远镜的数据

  据英国“新科学家”杂志近日报道,天文学家首次在北美洲,南美洲以及欧洲和非洲四大洲建立了一台射电望远镜,其分辨率是哈勃望远镜的10倍。

  射电望远镜于今年五月正式投入使用。它位于四大洲的天线全部指向一个方向,将获得的信号通过光纤传输到荷兰的网络中心,形成一个实时的观测图像。

  天文学家一直在综合单光束望远镜的观测。这个过程被称为干扰测量,允许不同的天线分离两个地方产生相同的清晰度。这个天线被一个碟子的宽度隔开。

  最近,波多黎各的阿雷西沃天文台加入了电子VLBI倡议,称为无线电长基线干涉测量(e-VLBI)。这个程序可以创建符合地球大小的临时射电望远镜。阿雷西博天文台的克里斯特尔(Chrisselter)说,这个望远镜的尺寸会使这个望远镜比哈勃望远镜尖锐十倍。

  干扰测量干涉测量是在20世纪60年代开发的射电天文观测技术。它使用来自世界各地的射电望远镜构成地球的望远镜,以发现和观测远处的物体。同时,将地球板块运动与人造航天器深空探测轨道进行了比较,这是迄今为止天文界最为清晰和深远的观测方法,距离我们100亿光年远(相当于童年回望宇宙)的分辨率为1毫秒(相当于在地球上看月球2米高的地球,还要分辨头部和脚部的位置)。

  作为干涉测量无线电长基线调查的一部分,阿雷西沃天文台现在每月进行一次观测。在此之前,每个望远镜的数据都被记录在光盘上,并通过邮件发送到中心站。凯尔特人说,这与速递公司FedEx一样快。今天,数据通过光纤传输,产生实时的天体图像。所以对于天文学家来说,他们观察迅速变化的现象,如超新星爆炸,是一件好事。

  当数据仍然通过邮件传输时,这个观测计划可以迅速改变观测计划,很难发展。荷兰广播电台异常基线干涉仪研究所卓玛鲁说:这些望远镜都是非常昂贵的。当宇宙事件发生时,他们不能错过几次机会,否则他们很难观察到这些宇宙现象。

  为了促进大量数据的快速收敛,地球上最大的天线将大大增加它们的灵敏度,哈佛史密森中心主任Mark Harris表示,目前我们受光盘录制技术的束缚,当光纤,我们将受到望远镜本身的限制。