最新观测显示:土星F光环正不断遭受小型天体的
时间:2017-12-08

   最新观测显示:土星光环不断被小物体击中

  土星光环

  隐藏在大量微型卫星中的土星光环

  卡西尼射击土星的F环

  据国外媒体报道,卡西尼探测器返回的最新观测显示,土星的最外环F环不断受到小物体的冲击。

  英国伦敦大学玛丽女王学院的卡尔·穆勒教授指出,这个狭窄的F环是土星的三个外部光环之一,由于泰坦十六星的影响,它呈现出一个奇怪的螺旋结构,并且经常波动。他认为,研究这一现象可能有助于更好地了解这个星球在早期阶段的演变。

  穆勒教授说,我们获得的最新观测结果显示,分布在土星周围的微型卫星不断穿过F环。 F环所显示的异常与这些微卫星的引力密切相关。也许F环是太阳系中唯一一个每天受到其他天体打击的地区。

  据悉,对土星的研究已经持续了很长时间。专家指出,土星的F形环除了形状独特之外,其内部构成也会经常变化,以前由于缺乏直接的证据,科学家对F的奇异性成因提出了两个解释环:有一种观点认为,在F环附近还有一个直径约100公里的隐藏物体,而不是我们发现的卫星的尺寸越大,它所产生的引力就会导致F环的干扰;另一种观点是, F环上分布着大量较小的微小卫星,F环中物质粒子的碰撞导致后者的组成不断变化。

  穆勒教授指出:现在我们可以肯定地说,有关微卫星存在的假设更可信。

  科学家们说,在土星的所有光环中,F环无疑是最大的,也是最小的一个。另外F环本身也是一个交织在一起的多个小环完整的系统。长期的观察表明,F环有时候会有奇怪的结构,类似结,环和球体,但很快它们又会消失。

  F环上的这一独特现象主要是由于土星两颗卫星普罗米修斯(Titan 16)和潘多拉星(Titan 17)产生的引力拉力引起的,Prometheus直径102公里,位于F环内;潘多拉直径84公里,位于F环外侧,在它们的联合作用下,一些F环通常被挤压成一个狭窄的区域,造成子环的交错,因此,普罗米修斯和潘多拉有时被称为天文学家的牧羊人。

  卡西尼 - 惠更斯自动探测器是由美国航空航天局和欧洲空间局联合研制的,于1997年发射,于2004年在土星轨道上发射。其中,惠更斯探测器于2005年与主探测器分离,成功登陆泰坦表面,卡西尼号仍在观测土星及其卫星系统。