英美科学家培育“无翅蚊子” 或可助防控传染病
时间:2017-12-08

   英美科学家培养“无翼蚊”或可以帮助预防和控制传染病

  激光打蚊子

  人类和蚊子之间的斗争似乎从来没有停止过。一开始,人们在开始使用驱蚊剂之前,只能杀死蚊子,然后杀灭雄性蚊子。目前,英美科学家计划通过转基因方法培育无翅雌蚊,防止登革热等一系列疾病的传播。

  遗传改良

  由于叮咬一般都是雌性蚊子,如果它们被剥夺了飞行的能力,它们就不能锁住它们,很快就会死亡。那么,如何剥夺女性的蚊子飞行能力呢?

  牛津大学和加州大学的研究人员埃文斯顿共同开发了一种新方法。他们重新组合了雄性蚊子的基因,打断了蚊子翅膀肌肉组织的生长,把转基因蚊子放到野外与雌蚊交配,这样后代的雌性后代就不再有了翅膀很快死亡,雄性幼虫的翅膀不受影响,但可携带相同的基因,继续繁殖,因为雄性蚊子一般不咬人,也不传播疾病。

  研究人员认为,改良后的蚊子数量将很快超过野生蚊子,具有飞行能力的雌性将在6个月至9个月内死亡。

  这项研究的结果发表在2月23日的“国家科学院院刊”上。

  登革热是热带和亚热带地区常见的蚊媒疾病。症状非常冷,目前没有有效的疫苗和治疗。雌性埃及伊蚊是该病的主要媒介。

  据世界卫生组织统计,全球每年约有五千万人感染登革热,全球约五分之二(约二十五亿人)有生病危险,主要集中在非洲和东南亚。

  目前,防控登革热的方法都不是很有效,迫切需要新的方法。加州大学戴维斯分校的微生物学家Anthony James在接受BBC采访时说,从控制携带病毒的蚊子开始,可能会大大降低登革热等传染病的发病率和死亡率。转基因蚊子可能替代杀虫剂的使用已成为控制蚊子的新趋势。

  该研究的主要作者,牛津大学研究员卢克·阿尔菲一直在研究如何预防和控制蚊媒登革热。他说,更重要的是,这项研究将对所有生活在猖獗,贫富和社会地位的人们给予平等的保护。

  为了预防蚊媒疾病和消灭蚊虫,人们广泛使用蚊帐,但研究人员发现,感染登革热的蚊子在白天比夜晚活跃。

  研究人员表示,无翼转基因蚊子不仅可以用来控制登革热,而且还可以用于预防和治疗疟疾,西尼罗热等疾病。然而,由于传播登革热的蚊子数量有限,因此使用这种方法预防登革热更具有针对性和有效性。

  阿尔菲在一份声明中说:“这项技术的针对性很强,因为改进后的男性配偶只与同一物种的雌性雌性交配,这有助于消灭特定的蚊子种群。

  他说,此外,它更环保,不会造成比使用化学杀虫剂的驱虫剂毒素。

  PNAS出版摘要(英文)