英国皇家学会呼吁政府妥善处理核废料
时间:2017-12-08

   皇家学会呼吁政府妥善处理核废料

  最近,英国皇家学会发表公开信,重申要求政府制定更广泛的能源和放射性废物管理政策,并在这些综合政策范围内处理通过核废料处置获得的钚等放射性物质。这是皇家学会第二次敦促政府妥善解决核废料问题。

  英国皇家学会网站上公开的信中说,英国处理核废料的钚储量超过100吨,超过世界上任何一个国家,但政府对这些材料的战略管理总是被分割,最终无法提供满意的,安全的,可靠的和有效的管理实践。

  早在2007年9月,英国皇家学会就核废料问题高度关注报告。据报道,核电厂的乏燃料可以重新分解,以提取在裂变期间产生的贫铀和钚。它可以用来制造混合氧化物燃料(MOX),也可以用来制造核武器。在过去的十年中,英国的钚储量已经翻了一番多,足以在1945年日本长崎生产17,000枚原子弹。

  2004年,英国在对民用核设施进行审计时发现,英格兰坎布里亚郡Sellafield核废料后处理厂缺少30公斤钚。尽管英国政府将这个原因归咎于计算核材料的新方法,但舆论仍然担心大量核材料的损失。

  最近,英国皇家学会主席马丁·里斯也给英国核军事退役署(NDA)写了一封信。马丁说,国家的新能源政策应该考虑建设一个新的核电厂,并考虑核废料的再利用问题。新能源政策必须考虑到这些核废料的安全性,再利用和其他方面的战略管理。

  据了解,目前英国的核电厂提供了约20%的电力,但由于15年的设备老化,将有十几个电厂关闭。英国政府提出,为了减少二氧化碳排放量,需要建设新一代核电站。虽然建设核电厂的目的之一就是通过使用清洁能源来减少对全球变暖的影响,但是由于公众一直怀疑核能的安全性,核电厂造成核废料泄漏。

  马丁说,处理这些核废料的政策必须考虑到英国的核电能力和未来的技术发展,政府必须充分考虑技术专家的意见,但这不仅是一个技术问题,也是一个政治问题:政府建议出售部分钚可能会导致潜在的能源损失和安全风险。

  据估计,一个标准的核电厂每年生产10立方米的高放射性废物,含有97%的铀和钚,另外产生约70立方米的中放射性废物和200立方米的低放射性废物。英国垃圾填埋场低放射性废物的主要场所是坎布里亚郡的Drigo,但估计填埋场将在2050年之前填满。英国政府的头痛之处在于寻找合适的填埋场可能非常困难,它必须符合一些标准,比如不容易被非法挖掘,地理上稳定和当地人可以接受。

  (祝伟伟/编译)

  “科学时报”(2009-1-5 A4科学基金会)