亿万年前蛋白质或可变身强效抗生素
时间:2017-12-08

   数十亿年前的蛋白质或变体强大的抗生素

  如果现代医学不能处理耐多药微生物,也许古代的动物可以。五千万年前,当哺乳动物从白垩纪 - 第三纪灭绝中恢复,导致恐龙灭绝的时候,生物学家复兴了最后一次出现在地球上的哺乳动物抗微生物化合物。即使现在,这种化合物的效力足以摧毁一些最麻烦的病原体。

  去年,美国传染病协会启动了一项计划,到2020年开发10种抗生素,抗多种药物的细菌。

  研究人员已经发现了一种分子,预计能够对付一种名叫七鳃鳗的原始鱼类的组织中的病原体。

  澳大利亚拉特罗布湾大学的贝诺克斯说,这种方法是有效的,因为分子很简单。常规抗生素针对病原体保护层(例如特定酶)的明确防御。这与脊椎动物的适应性免疫系统发挥作用的方式类似:它学习如何对抗一种新的病原体,然后记住未来的经验来对抗。问题是病原体会修复保护层,这就要求免疫系统和制药公司找出自己的新弱点。

  考克斯说,依靠所有植物和动物的天然免疫系统,可以绕开这场我们以前在很大程度上忽视了抗多种耐药病原体的进化军备竞赛。

  天然免疫系统分子使用简单的化学来处理细胞膜脂质。这些分子破坏和削弱细菌膜,或使宿主的健康细胞发生微妙的变化,使病原体不能再攻击它们。

  英国“新科学家”杂志网站相关报道(英文)

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