英研究称穴居人身体发热过大致其灭绝
时间:2017-12-08

   英国的研究表示,尼安德特人身体发热过于广泛,其灭绝

  现代人类肿瘤尼安德特人

  据英国“每日电讯报”报道,大约2.4万年前,现代人类,亲属和中微子已经完全从这个地球上消失,科学家们一直在争论尼安德特人不断失踪的原因。英国科学家日前说,通过分析穴居人留下的化石基因,发现身体产生的多余热量可能是穴居人灭绝的真正原因。

  英国纽卡斯尔大学(Newcastle University)的神经发生学家Patrick Chinelli从古代的穴居人化石骨标本中提取并检测出一种特殊的遗传物质。通过比较尼安德特人和现代人的遗传物质,他发现负责产生能量的细胞部分有显着差异。帕特里克认为,穴居人和现代线粒体DNA之间存在显着差异,这可能是他们死亡的根本原因。以前人们认为尼安德特人与现代人具有几乎相同的大脑。尼安德特人是冰河时代的国王,他们合作和生活在一起,完全适应了这个严酷的世界。只有二​​万四千年前,现代人类和尼安德特人的近亲才从地球上消失,现代人类幸存下来,直至今日。

  由于线粒体DNA的缺陷,穴居人细胞容易泄漏热量,导致身体产生能量的效率非常低。帕特里克说,穴居人为什么消失?自从气候变化或食物不足以来,有很多解释。也许线粒体DNA的差异可以用来解释为什么现代人可以生存下来,洞穴人死亡。我们比较了两者之间的线粒体DNA,发现了许多差异。其中一些在现代人类中从未发现过。当然,很难给出一个权威的答案,现在我们刚刚发现了一个线索。活细胞中发现的线粒体相当于生物发电厂。通过转化食物中的糖,线粒体可以为细胞存活提供必要的能量。帕特里克的发现应该是人类从古代穴居人消失的最新研究结果。

  此外,来自世界各地的科学家仍在努力研究尼安德特人的完整基因组,希望能更多地了解尼安德特人与现代人之间的差异。最近,德国的马克斯·普朗克研究所发现,尼安德特人的语言基因也与现代人相同。这一发现也引发了科学家关于尼安德特人是否可以说话的争议。人类学家小组比较了尼安德特人和现代人的头骨,指出这两个物种之间的变化是由于随着时间的推移不规则的变化而引起的,而不是由自然进化学说引起的。加州大学戴维斯分校的人类学家蒂姆·韦尔斯(Tim Wevers)说,实际上,我们不能将穴居人和现代人类头骨之间的差异与现代人赖以生存和繁衍的能力提高联系起来。无论现代人类对尼安德特人有什么样的优势,都不会导致头骨的大小和形状的差异。换句话说,现代人不会发展比尼安德尔人更好的视觉,听觉和嗅觉的头骨。

  这项研究还显示,现代人类和尼安德特人在37万年前有一个共同的祖先。这个分析的结果非常接近研究人员使用DNA测试来计算两者之间进化分歧的年龄。科学家们使用一个模型,假设头骨形状的差异不影响生存和繁殖能力来计算两者之间进化分歧的开始。他指出,我们的研究模型将物种之间的变化归因于物种变化而不是功能适应。实际上,这项研究验证了以前研究人员所做的“DNA研究”的假设,研究人员在接受记者采访时说,这是对研究模型正确性的一个检验,如果得到不同的评估结果,可能意味着自然选择学说的许多差异,我们认为洞穴居民灭绝的原因,现代人类的生存和发展是由一些机会性变化引起的,并不是说人体对环境的适应性有所不同。

  英国“每日电讯报”报道了原文(英文)

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